Aquí hay una nueva forma de desempolvar los paneles solares para ahorrar dinero

Que se diga, los paneles fotovoltaicos y el polvo no van bien juntos. Por lo general, estos mismos paneles deben limpiarse regularmente o se perderá energía. No obstante, un estudio reciente ha presentado un concepto interesante que permite una limpieza eficaz evitando el consumo de agua.

Una alternativa a la clásica limpieza de placas solares

En 2021, el grupo francés Engie aconsejó en una publicación mantener sus paneles solares. Esto permite que ambos obtengan la mejor rendimiento posible al mismo tiempo que asegura al equipo una vida útil más larga. Actualmente, la mejor solución no es otra que una escoba telescópica y agua tibia, aunque también puede bastar con un paño suave. En cualquier caso, no rayes la superficie de los paneles para no rayar el cristal. Recuerda de paso que los paneles fotovoltaicos pueden ensuciarse de diferentes formas y esto depende de su ubicación. Esto puede explicarse por la presencia en el aire de partículas finas y CO2 (en las ciudades), polen y otros polvos (en las zonas agrícolas) o incluso arena y sal (junto al mar).

¿Y si hubiera otra solución? En un estudio publicado en la revista Science Advances el 11 de marzo de 2022, un dúo de investigadores de MIT Energy Initiative presentó un concepto de limpieza que involucra electricidad estática. Consiste en depositar una capa microscópica de zinc transparente y óxido de aluminio sobre los paneles. Pero, ¿cómo esta capa cuyo espesor es sólo cinco nanómetros ¿Puede ayudar a desempolvar los paneles?

limpieza de paneles solares
Créditos: Andree_Nery / iStock

Ahorra energía y agua

Según los investigadores, basta con pasar una placa metálica sobre el panel (y por tanto sobre la famosa capa que lo recubre) y al mismo tiempo generar una corriente eléctrica de doce kilovoltios. Así, obtenemos por un lado una carga positiva y por el otro una carga negativa. Esto permite que el polvo y otros granos se repelan entre sí. Por lo tanto, no es necesario ningún utensilio, agua u otro producto para realizar la limpieza.

Según los científicos, su innovación tiene el mérito de permitir un importante ahorro energético. En realidad, se trata sobre todo de limitar las pérdidas de producción. Afirman que un mes de arena o polvo en un panel podría reducir su capacidad de producción en un 40%. Sin embargo, el Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL) de Estados Unidos había hecho una estimación teniendo en cuenta la ubicación de los paneles. Entonces, dependiendo de dónde se encuentre este material, las pérdidas pueden varían entre 7 y 50%.

Obviamente, los ahorros también están a nivel del recurso hídrico. En el caso de las granjas solares, el ahorro de agua podría ser muy significativo, especialmente en las regiones del mundo afectadas por la sequía.


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