Árboles, La guía definitiva

Los árboles tienen un sentido de asombro para aquellos que aman el mundo natural. Y conocer los nombres de estos majestuosos gigantes se suma a la magia del árbol. Hay muchas complejidades para identificar árboles, pero es totalmente posible hacer coincidir un nombre con el árbol correcto con un poco de información.

Los árboles se pueden identificar de acuerdo con las hojas, frutos, flores, semillas, vainas, corteza, patrones de ramificación, la forma del árbol, y la ubicación del árbol. Los árboles se dividen en maderas duras, maderas blandas, de hoja perenne y de hoja caduca. Siguiendo el proceso de identificación, puede identificar el árbol.

Este artículo tiene como objetivo considerar los fundamentos de cómo identificar los árboles. Veremos las diversas partes del árbol y cómo estas dan pistas de la identidad del árbol. Los botánicos han desarrollado métodos para describir hojas, cortezas, ramas y formas de árboles que nos dan pautas para identificar árboles. También veremos la clasificación de los árboles y otros factores como la ubicación, que puede proporcionar información importante.

Identificación estructurada de árboles

Veremos los árboles considerando primero las partes,y luego mirando todo el árbol. Es útil considerar los diversos componentes primero,ya que muchos de ellos son lo suficientemente distintivos como para darle una identificación inmediata sin ir más allá. Si las partes individuales no proporcionan una identificación rápida, todavía le darán información valiosa que eventualmente se puede cotejar para dar una identificación final del árbol.

El proceso de identificación será en un proceso paso a paso de la siguiente manera:

  1. hojas
  2. Frutos, flores, semillas, vainas y conos
  3. corteza
  4. Patrones de bifurcación
  5. La forma del árbol
  6. Ubicación del árbol

Tipo de hojas y hojas

Las hojas deben ser su primera parada cuando usted está tratando de identificar un árbol. Las hojas de los árboles pueden ser muy distintivas. Hay varios aspectos de las hojas que deben tenerse en cuenta al identificarlas:

Tipo de hoja

Hay tres tipos básicos de hojas:una hoja ancha,una aguja o una escamas. Al identificar la hoja, puede identificar la familia de la que proviene su árbol.

Forma de hoja

La forma de la hoja es una descripción de la forma general de la hoja. El extremo puntiagudo más alejado de la rama se llama ápice,y el punto de unión se llama base. El pecíolo es el tallo de la hoja. Hay muchos términos para describir las formas de las hojas, pero nos quedaremos con los términos más comúnmente utilizados.

  1. Cordado: esta es una hoja en forma de corazón con el pecíolo que sale de los extremos redondeados del corazón y el ápice es puntiagudo.
  2. Ovado: una hoja deforma ovalada que es más ancha en la base donde se une al árbol.
  3. Elíptica: la hoja es más larga que ancha y tiene extremos cónicos a ambos lados.
  4. Lineal: una hoja que es el mismo ancho aunque-hacia fuera.
  5. Lanceolada: esta hoja es similar a una hoja elíptica . La longitud es mayor que la anchura, pero se estrecha bruscamente en el ápice.
  6. Acuminado: esto describe una hoja donde la hoja se estrecha para dar un ápice delgado alargado.
  7. Sagitato: la base de esta hoja se parece a la base de una punta de flecha.
  8. Truncar: esta hoja tiene una base plana y cuadrada.

Hojas simples y compuestas

Las hojas simples tienen una vena central que divide en dos la hoja formando una sola hoja. Una hoja compuesta se compone de una serie de foliolos que se unen a la vena media a través de un pecíolo.

Accesorio de hoja

El sitio donde el pecíolo se une al tallo se llama el nodo. Puede haber una o más de una hoja conectada en el nodo. La forma en que las hojas están unidas en el nodo ayuda a identificar los árboles. Para aquellos de ustedes que quieran estudiar más a fondo: el estudio de la disposición de las hojas en un tallo se llama filotaxis.

  1. Alternativa: se adjunta una sola hoja en cada nodo. Las hojas se colocan en lados alternos de la ramita o rama.
  2. Opuesto: cada nodo lleva dos hojas dispuestas directamente una frente a la otra en la ramita.
  3. Verdosos: esto es cuando hay tres o más hojas unidas en un solo nodo.
  4. Espiral: las hojas están unidas en un patrón espiral alrededor de la ramita. Esto se ve en las coníferas.

Color de la hoja

El color de la hoja no siempre es confiable como factor de identificación, pero algunas hojas tienen colores muy distintivos. Vale la pena considerar el color, teniendo en cuenta que el color de las hojas puede variar entre los árboles individuales, la composición del suelo en el que están creciendo y su ubicación. Las hojas de los árboles de hoja caduca cambian de color en el otoño.

Un dibujo de una planta

Descripción generada automáticamente con confianza media

Algunos árboles pueden ser identificados por sus colores de otoño. Por ejemplo, los árboles con hojas rojas en otoño podrían ser gomas dulces, robles, arces y sasafrás. Las hojas anaranjadas se pueden ver en nogales, hayas, abedules y sicómoros.

Textura de hoja

La textura de la hoja es a veces más difícil de usar, ya que la evaluación de la textura puede ser subjetiva, pero hay algunas diferencias fundamentales que se pueden usar en la identificación de la hoja.

  • peludo frente a no peludo
  • brillante o mate
  • liso o áspero ( grumos o protuberancias en la hoja).

Bordes de las hojas

Los bordes de las hojas pueden proporcionar pistas útiles cuando se trata de identificar árboles. Hay ocho patrones básicos en los bordes de las hojas.

  1. Entera: una hoja con bordes completamente lisos .
  2. Hendidura: esta hoja tiene divisiones o muescas que cortan en la hoja más de la mitad de la vena o vena media.
  3. Crenate: los bordes de esta hoja parecen pequeños dientes redondos.
  4. Dentados: los bordes de esta hoja también se asemejan a los dientes, pero los ‘dientes’ son simétricos, más afilados y apuntan hacia afuera.
  5. Incisa: esta hoja tiene cortes irregulares con muescas profundas hacia la vena media.
  6. Lobulado: esta hoja tiene bordes suavemente redondeados con muescas que van a menos de la mitad de la vena media dando la impresión de varios lóbulos en una hoja. Un ejemplo es una hoja de roble.
  7. Serrado: esta hoja se parece al borde de un cuchillo dentado . Los pequeños dientes apuntan hacia el ápice.
  8. Sinuoso o Ondulado: esta hoja tiene un borde ondulado .

Frutas, Flores, Semillas, Vainas,Y Conos

La fruta y las flores pueden ser útiles para identificar un árbol, ya que suelen ser bastante distintivas. Estas son algunas características a tener en cuenta:

  1. La estación del año en que aparecen las flores y los frutos.
  2. Los frutos, las semillas, las vainas y los conos son todos medios de dispersión de semillas. Es útil observar la forma y el color de las semillas, vainas y conos. Estos ayudan a distinguir entre árboles estrechamente relacionados. Por ejemplo,las bellotas son más útiles para identificar diferentes robles que las hojas.
  3. Las flores pueden crecer como flores individuales o en racimos. Pueden ser identificados por el color, la forma, el número de pétalos,y la disposición de los pétalos.

No hay una visión general fácil de los frutos, flores, semillas y vainas, ya que pueden ser tan individuales como cada especie. Una vez que haya identificado una familia de árboles, use las flores, frutas, semillas y vainas para reducir su identificación. Los conos se pueden clasificar un poco más fácilmente en forma. La forma del cono y la identificación del árbol se discuten a continuación.

Corteza

Es importante al inspeccionar la corteza, tener en cuenta que los árboles jóvenes a menudo tienen una corteza diferente a la de los árboles más viejos de la misma especie. La corteza de los árboles jóvenes es a menudo lisa e ininterrumpida sin ninguno de los surcos, crestas y grietas que se ven en los árboles más viejos. El color de la corteza también puede cambiar a medida que un árbol envejece. Los siguientes son algunos de los diferentes tipos de corteza que se ven en los árboles para ayudarle a identificar el árbol:

  • Suave
  • Corteza de descamación: la corteza puede pelarse en secciones horizontales como en el abedul de papel o pelar en hojas irregulares como en el sicómoro americano.
  • Crestas y surcos: Las crestas y surcos pueden ser ininterrumpidos,como en el Roble Rojo del Norte. Pueden cruzarse como en el White Ash, o las crestas pueden tener roturas horizontales, como en el White Oak.
  • Escamoso: en este patrón, la corteza se divide en escamas o placas. Los cerezos negros tienen escamas, mientras que el pino,el abeto y el abedul negro tienen placas de corteza irregulares gruesas.
  • Lenticelas visibles: las lenticelas son los poros del árbol. Algunos árboles tienen poros obvios que se pueden ver a simple vista; conforman los patrones en la corteza. Lenticelas puede venir en una variedad de colores y formas. Pueden parecer líneas oscuras o ser manchas redondeadas o incluso marcas en forma de diamante con colores que varían del negro al amarillo. El abedul negro tiene lenticelas oscuras distintivas.
  • Fibroso: esta es la corteza donde los surcos están surcados,y crea un aspecto fibroso. Un ejemplo de corteza fibrosa se puede ver en el cedro rojo oriental.

La corteza puede tener olores distintivos, que pueden ayudar en la identificación. Algunos árboles exudan savias y resinas, que también pueden ser útiles en el proceso de identificación. Ciertas cortezas tienen cortezas de color muy distintivo. Un ejemplo de esto es el Fever-Tree en África con corteza verde lima o el cerezo tibetano con corteza roja cereza en bandas horizontales.

Ramificación

La ramificación opuesta es cuando dos ramas ocurren exactamente una frente a la otra a cada lado del tronco. La ramificación alternativa es cuando las ramas ocurren en lados alternos del tronco. La ramificación opuesta es mucho menos común,por lo que si ve esta característica, reduce el rango de árboles que necesita eliminar de su proceso de identificación.

Forma de árbol

Imagen en blanco y negro de un árbol

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La forma del árbol puede dar información valiosa al identificar árboles. Hay siete formas básicas de árbol:

  1. Columnares: estos árboles son altos, delgados con un solo tronco y ramas verticales. Ciprés italiano, álamos temblorosos, rojos y arces de azúcar son algunos ejemplos.
  2. Fastigiate: estos árboles son similares a los árboles columnares, pero tienen múltiples tallos y no se producen naturalmente. Se propagan en viveros. Un ejemplo es el Tejo Irlandés .
  3. Cabeza abierta Árboles irregulares: estos árboles tienen un dosel asimétrico creado por ramificaciones irregulares. No tienen forma fácilmente definible y suelen ser buenos árboles de sombra.   Algunos ejemplos son el pino silvestre, el cerezo y el cornejo.
  4. Llanto: Estos árboles tienen una forma de cúpula donde las ramas barren hacia el suelo, a veces incluso tocando el suelo. Ejemplo Sauce llorón , Morera llorón.
  5. De forma redonda u ovalada: estos árboles tienen un solo tallo fuerte con una copa redonda u ovalada. Algunos ejemplos son Hackberry,Jacaranda y White Ash.
  6. Piramidal o Cónica: esta es la icónica forma de árbol de Navidad. Los árboles tienen una amplia base que se estrecha hasta cierto punto. Tienen un solo camión con ramas horizontales. Los árboles cónicos son similares pero ligeramente más estrechos. Algunos ejemplos son el abeto blanco, los tilos y los robles pin.
  7. Jarrón: los árboles en forma de jarrón son exactamente lo contrario de los árboles en forma piramidal. Las ramas crecen hacia arriba, con el extremo estrecho en el tronco. Los ejemplos son el árbol de la lluvia de oro y el arce rayado.

Ubicación de los árboles

La ubicación del árbol ayudará a la identificación. Algunos árboles se plantan artificialmente en ciertas regiones, pero estos suelen ser fáciles de detectar. Ciertos árboles no crecerán en climas helados o temperaturas sofocantes. Estas son buenas pistas para usar si estás tratando de identificar un árbol cuando estás en una de estas áreas climáticas extremas.

Clasificación de árboles

Los árboles tienen dos clasificaciones primarias. Estos son:

  • árboles de madera dura que suelen ser árboles de hoja caduca y árboles de hoja ancha
  • árboles de madera blanda que son coníferas.

Las clasificaciones pueden ser engañosas porque algunos árboles de madera dura o de hoja caduca en realidad pueden tener madera muy blanda , un ejemplo es Balsa. Algunos árboles de hoja ancha pueden tener hojas que son más delgadas que las coníferas. Estas son excepciones, aunque. Siempre y cuando tengas en cuenta que,como con todo en el mundo, siempre hay excepciones, puedes hacer uso de este sistema de clasificación básico.

Madera blanda o coníferas

Las agujas y escamas son tipos de hojas que se encuentran en las coníferas. Si ve una aguja o una escábela, inmediatamente ha reducido su búsqueda a solo la familia de las coníferas.   Los árboles en la familia de las coníferas incluyen pinos, abetos, abetosy alerces que tienen agujas. El cedro, el enebroy los cipreses tienen hojas de escamas.

En general, los árboles con agujas o escamas son de hoja perenne y pueden hacer frente a climas duros. Las agujas y la forma de la escáscula evitan que la hoja se congele o se seque excesivamente. Pueden soportar nevadas a medida que la nieve cae a través de las ramas y no permanece en las hojas creando un exceso de peso, lo que podría romper las ramas.  Las coníferas pertenecen a la clase de árboles Coniferophyta o Pinophyta. Tienen conos que llevan sus semillas. (El término científico es gimnospermas).

Cuando estos árboles se despojan de su hoja, no dejan caer hojas individuales. Toda la hoja con el tallo o ramita cae. Existen más de seiscientos tipos de coníferas,y estas se dividen en ocho familias.

Al mirar las agujas o escamas,tenga en cuenta el patrón o la disposición de las hojas. El color y la longitud de las agujas no son un medio confiable para identificar los árboles, ya que pueden variar entre los individuos y de acuerdo con la ubicación geográfica.

Disposición de agujas o escamas

Pinos – las agujas se cultivan en grupos de dos, cinco o siete agujas por tallo. Se puede decir que estos crecen en racimos, haces o fascículos.

Abetos y abetos – las agujas individuales están unidas a la ramita. Estos pueden estar conectados con proyecciones leñosas como se ve en el abeto o unidos a través de pecíolos (tallosdehojas) como se ve en la cicuta,el abetodouglas o los cipreses calvos. Los abetos tienen un accesorio directo sin pecíolo ni proyecciones.

Alerce – las agujas se unen en verticilos.

Textura de las hojas

Árboles de abeto – tienen agujas rígidas y afiladas.

Abetos – tienen agujas suaves y flexibles.

Coníferas de hoja caduca

Algunas especies de coníferas son de hoja caduca, lo que significa que pierden sus hojas en el otoño. Algunos ejemplos son tamaracks, secuoyas del alba y alerces.

Identificación de coníferas de sus conos

Planta con hojas verdes

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Una vez que haya establecido que está mirando árboles en la familiade las coníferas, debe mirar sus conos para ayudar con la identificación. Las coníferas se clasifican como gimnospermas. Este término significa ‘ semillas desnudas ‘ y se refiere al hecho de que las semillas están abiertas a los elementos y pueden ser arrastradas por el viento. Los conos llevan las semillas de las coníferas,y cuando se abren, las semillas se exponen a los elementos.

Árboles de maderadura, caducifolios o de hoja ancha

Los árboles de hoja caduca pierden sus hojas durante el otoño, dando magníficos colores de otoño que pintan hermosos paisajes. Las hojas cambian de color debido a la disminución de la clorofila en las hojas a medida que se acerca el invierno. A medida que la clorofila disminuye, el verde de las hojas disminuye, lo que desenmascara los otros colores en las hojas dando como resultado los gloriosos tonos rojo, amarillo y naranja. No todos los árboles de hoja ancha pierden sus hojas; algunos son de hoja perenne. Los ejemplos son Magnolia y Silverleaf Oaks.

Los árboles de madera dura son árboles de crecimiento lento que permite que la madera se vuelva mucho más dura que los árboles que crecen rápidamente.  Los árboles de madera dura más comunes en los Estados Unidos son roble,cerezo, nogal, haya, abedul, olmos y arce.

Los árboles de hoja ancha se clasifican como angiospermas, lo que significa ‘ semillas cerradas u ocultas ”. Las semillas de la mayoría de los árboles de hoja ancha se encuentran en flores, frutos o vainas.

Para identificar correctamente un árbol de madera dura, caducifolio o de hoja ancha, debe pasar por el proceso de identificación. Hay un gran número de árboles en este grupo,y no caen en agrupaciones fácilmente definibles. Hay algunos atajos fáciles para identificar rápidamente algunos árboles de hoja caduca, madera dura o hoja ancha comunes.

Álamos: tienen hojas cordadas (en forma de corazón), corteza blanca con marcas negras que son lenticelas visibles.

Robles: buscar bellotas, hojas lobuladas, y la corteza oscura, surcada.

Árboles de arce: las hojas tienen una forma única (la mayoría de la gente está familiarizada con ella desde su aparición en la bandera canadiense). Dos hojas se producen en el mismo nodo en lados opuestos de la ramita.

Fresnos: hojas compuestas con cada hoja que tiene de cuatro a seis pares de foliolos. Los foliolos, cogollosy ramas tienen un patrón de unión opuesto. En los fresnos maduros, las crestas de corteza tienen patrones en forma de diamante. Los fresnos tienen semillas en forma de paleta y son de hoja caduca.

Los árboles frutales son algunos de los árboles más fáciles de identificar cuando están dando fruto. La mayoría de la gente local conoce los nombres de los árboles frutales. Ellos pueden ayudarle con la identificación de los árboles si usted no está familiarizado con ellos.

Algunas herramientas adicionales para identificar árboles

Hay varias herramientas adicionales que pueden ayudarle a identificar árboles. Si eres de la vieja escuela, puedes usar varios libros para ayudarte. Hay un inmenso número de libros que pueden ser segregados según áreas geográficas. Esto le ayudará reduciendo la selección que necesita considerar.

La era tecnológica ha introducido un enfoque completamente nuevo para la identificación de árboles con aplicaciones que se pueden cargar en su teléfono para hacer que la identificación de árboles sea mucho más fácil. Usted no tiene que cargar tomos gigantes alrededor con usted! Algunas aplicaciones requieren sólo una fotografía de una parte del árbol para ayudarle a identificar el árbol.

Una de las mejores aplicaciones para identificar árboles es PlantNet, que funciona tanto en dispositivos Android como iOS. Muchas aplicaciones de identificación de plantas no funcionan bien para los árboles. PlantNet atiende a la identificación de árboles e incluso tiene una sección para identificar un árbol por su corteza. Puede tomar una fotografía o utilizar una imagen guardada de un árbol o parte de un árbol para identificar el árbol. Esta aplicación es gratuita, y no es necesario registrar una cuenta para usarla.

LeafSnap es otra excelente aplicación que le permite identificar un árbol tomando una fotografía de la hoja del árbol, corteza, fruta o flor. Hay una versión gratuita de LeafSnap, pero esto incluye anuncios. Si prefiere una aplicación sin intrusiones por anuncios, entonces puede comprar LeafSnap Premium.

Una excelente característica de LeafSnap es que los científicos de todo el mundo pueden acceder automáticamente a la información que usted carga. Esta interacción permite avances sólidos en el estudio de los árboles,la identificación del brote de enfermedades en los árboles,y la notificación de la propagación o disminución de las especies arbóreas. Esta aplicación tiene algunas limitaciones: solo se puede usar en dispositivos Apple, y solo cubre árboles en el noreste de los Estados Unidos.

Conclusión

Cuando usted está empezando con la identificación del árbol, el proceso puede parecer abrumador y algo así como un asunto de éxito y pérdida. A medida que estudie el proceso de identificación y se familiarice con los conceptos y la terminología para describir las diferentes partes del árbol, será cada vez más fácil para usted identificar los árboles. Los libros y las apps pueden ser herramientas que te ayuden con tu búsqueda, aunque ambas tienen limitaciones.

Los árboles son de vital importancia en nuestro mundo natural amenazado. Sin árboles, el mundo comenzaría a tener problemas que amenazan la vida con el aire que respiramos. Nos beneficia enormemente tener a la mayor cantidad de personas posibles interesadas en los árboles, conociendo los nombres de los árboles, pudiendo notar localizaciones y anomalías. Te felicitamos por tu interés en los árboles y te animamos a salir y descubrir, nombrar, disfrutar,y respirar los árboles.