¿Árboles para combatir el calentamiento global? No es tan simple

Para ralentizar el calentamiento global, algunos sugieren plantar árboles en las áreas secas del mundo, ya que se sabe que estas últimas tienen un potencial significativo para el secuestro de carbono. Sin embargo, un trabajo publicado en la revista Ciencias este 22 de septiembre muestran que esta técnica sería muy poco efectiva desde el punto de vista climático.

Los bosques tienen dos efectos principales sobre el clima del planeta. Por un lado, soportan parte del carbono que liberamos a la atmósfera y limitan así la extensión del cambio climático. Por otro lado, absorben la radiación solar de forma más eficaz que otras superficies (arena, pastizales). En cuestión, su albedo relativamente bajo que contribuye en promedio a retener el calor.

Los efectos antagónicos de las prácticas de plantación de árboles

Así, se constata la presencia de efectos muy diferenciados. Por estas razones, al considerar en detalle los proyectos de plantación de árboles destinados a limitar el calentamiento global, los diseños simples rápidamente dan paso a la complejidad del mundo real. Una dificultad que confirman los resultados obtenidos recientemente por un grupo de investigadores israelíes sobre la reforestación de zonas semiáridas.

Con base en datos satelitales de alta resolución, los científicos han demostrado que plantar plantas en las afueras de estas áreas, una práctica propuesta por varios programas estatales o de asociaciones, conduciría a amplificar el calentamiento en un número significativo de regionesefecto que obviamente es el contrario al buscado.

árboles
Efecto climático neto de la reforestación de varias zonas áridas. En colores cálidos, el efecto neto conduce al calentamiento regional, en colores fríos, al enfriamiento. Vemos que la dirección del efecto depende mucho de la región en cuestión. Créditos: Shani Rohatyn y coll. 2022.

Para llegar a estos resultados, los investigadores calcularon la modificación del balance energético local que resultaría del paso de suelo ligero (desértico, baldío, etc.) a suelo boscoso y por tanto mucho más oscuro, limitándose a terrenos áridos donde plantar árboles ser físicamente posible. En total, está potencialmente afectada una superficie de casi 450 millones de hectáreas.

Una absorción de carbono compensada por la caída del albedo.

Si estos últimos estuvieran totalmente forestados, esto daría como resultado un secuestro neto de carbono de alrededor de 32 mil millones de toneladas para fines de siglo, lo que parece prometedor. Sin embargo, eso sería olvidar que, en promedio, la cantidad de calor solar absorbido también habría aumentado. Por lo tanto, 22 300 millones de toneladas, o dos tercios de la captura de carbono, se utilizarían para compensar esta ganancia de calor y no para combatir el calentamiento antropogénico.

Con respecto a esto último, los autores señalan que el equivalente de carbono neto compensaría aproximadamente el 1 % de las emisiones proyectadas en los escenarios de emisiones moderadas y negocios como de costumbre durante el mismo período “. La política de sembrar sin contar tendría por tanto un efecto irrisorio, incluso contraproducente en términos de impactos climáticos. Además, los investigadores esperan que sus resultados se utilicen para orientar mejor las políticas de gestión que se basan en los árboles como medio para mitigar el calentamiento global.