Artemis 1 llevará un pequeño módulo de aterrizaje japonés a la Luna

La primera misión del programa Artemis de la NASA dará la vuelta a la Luna, pero no aterrizará en la superficie. Por otro lado, una de sus cargas útiles intentará la maniobra. Es un pequeño módulo de aterrizaje construido por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). ¿Qué sabemos de esta máquina?

En 2017, la administración Trump solicitó a la NASA que devolviera humanos a la Luna durante la década de 2020. De esta ambición nació el programa Artemis, cuyo objetivo será establecer instalaciones permanentes en la región del Polo Sur lunar, que permitan a las tripulaciones realizar estancias de larga duración en el espacio. La primera de estas misiones, Artemis I, será un vuelo no tripulado alrededor de la Luna.

La nave Orión aún no llevará tripulación. Sin embargo, tampoco volará vacío. De hecho, el espacio disponible en la cabina estará ocupado por varios instrumentos. Como parte del experimento MARE (MATROSHKA AstroRad Radiation Experiment), varios maniquíes se encargarán de medir el nivel de exposición a la radiación de la tripulación fuera de las regiones protegidas por la magnetosfera terrestre mediante sensores.

Una docena de nanosatélites también se almacenarán en el adaptador que conecta la segunda etapa del lanzador a la cápsula. Estos se desplegarán en diferentes intervalos durante el viaje. CubeSat OMOTENASHI, construido por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y la Universidad de Tokio, será en última instancia la única de estas cargas útiles secundarias para realizar un aterrizaje controlado en la Luna.

artemis 1 luna módulo de aterrizaje OMOTENASHI
Una ilustración del módulo de aterrizaje japonés OMOTENASHI sobre la superficie lunar. Créditos: JAXA

¿Qué objetivos?

OMOTENASHI (“hospitalidad” en japonés y acrónimo de Tecnologías de exploración excepcionales de la LUNA demostradas por NAno Semi-Hard Impactor) es un nanosatélite de 6U. Su objetivo será el de demostrar la viabilidad de un módulo de aterrizaje lunar muy pequeño. Todo será probado, desde maniobras de trayectoria hasta sistemas de comunicación. Como un CubeSat de seis unidades (6U), OMOTENASHI pesa solo alrededor de catorce kilogramos en la Tierra, convirtiéndola en la módulo de aterrizaje lunar más pequeño hasta la fecha.

Si tiene éxito, esta misión secundaria podría permitir un acceso más abierto al suelo lunar en los próximos años. ” En un futuro cercano, la industria, las universidades e incluso los individuos pueden y deben participar fácilmente en la exploración espacial. Para realizar tal mundo, será esencial una nave espacial pequeña y económica.“Dijo el Dr. Tatsuaki Hashimoto, a cargo del proyecto, hace unos años.

Después de separarse del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), el CubeSat realizará una maniobra para colocarse en una órbita de impacto. Usando un motor de cohete de propulsor sólido de seis kilogramos, la nave reducirá su descenso y se detendrá virtualmente a una altitud de 100 a 200 metros sobre la superficie lunar. Entonces el motor se apagará y OMOTENASHI caerá libremente a la superficie. Varios bolsas de aire y un sistema de absorción de impactos amortiguará su aterrizaje. A lo largo de su descenso y una vez en la superficie, OMOTENASHI también medirá los niveles de radiación en una misión secundaria.