Ártico: la desaparición de la última zona de hielo pone en peligro al oso polar

Al ritmo actual de cambio, incluso la parte más gruesa del hielo marino del Ártico no resistirá hasta finales de siglo. Además, muchas especies, incluido el icónico oso polar, corren el riesgo de desaparecer con él. Estos son los resultados de un estudio publicado recientemente en la revista científica El futuro de la tierra.

El hielo marino más grueso y, por tanto, el más resistente, se encuentra al norte de Groenlandia y el archipiélago ártico canadiense. Repartidos en un área de aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados, su espesor alcanza con frecuencia de cuatro a seis metros e incluso ocasionalmente puede exceder los diez metros.

La última zona de hielo de la cuenca ártica

Esta región fue nombrada la última área de hielo por los científicos (Last Ice Area o LIA en inglés). De hecho, con el calentamiento global y el retroceso masivo del hielo marino en verano, estos son los que obviamente resistirán por más tiempo, los últimos resistentes de una cuenca ártica despojada gradualmente de su tradicional bata blanca.

En un nuevo estudio, los científicos han tratado de cuantificar con mayor precisión cómo evolucionará el último parche de hielo en función de las decisiones que tomemos sobre nuestras emisiones globales de gases de efecto invernadero. Para ello, estos autores estudiaron un escenario optimista donde se toman medidas ambiciosas para limitar el calentamiento y un escenario pesimista donde las emisiones continúan en un nivel cercano al actual.

hielo Artico
La región correspondiente a la última área de hielo está indicada por el área roja punteada. El área marina protegida de Tuvaijuittuq se muestra en violeta. Créditos: Robert Newton y col. 2021.

Al final de una serie de simulaciones climáticas, los resultados muestran que para 2050, los dos escenarios muestran pocas diferencias. Un adelgazamiento considerable del hielo de verano en esta región es ya registrado por las emisiones pasadas de gases de efecto invernadero. Sin embargo, para 2100, aparece una brecha real. Si en el escenario optimista, parte del hielo se salva (pero entonces tendrá solo uno o dos metros de espesor), en el escenario pesimista han desaparecido por completo.

Una tierra cuya desaparición provocará la desaparición de muchas especies

Sin embargo, estas capas de hielo de varios años, como se les llama, debido a que han sobrevivido a varias temporadas de deshielo, son un elemento precioso para los ecosistemas marinos polares. Desde organismos unicelulares como las diatomeas hasta osos polares, peces y focas, todos dependen de manera crítica de la presencia de hielo marino grueso y resistente. La topografía accidentada por las compresiones y superposiciones propias de este bloque de hielo también proporciona escondites y refugios para las especies que se desplazan allí.

Desafortunadamente, este es un experimento masivo que estamos realizando. », Lamenta Robert Newton, autor principal del artículo. ” Si el hielo desaparece, ecosistemas enteros que dependen de él colapsarán y comenzará algo nuevo. “.

En su estudio, los investigadores recuerdan que el hielo que forma la última zona de hielo proviene de las costas de Siberia y de la cuenca ártica central. Empujados por los vientos y las corrientes, se acumulan cerca de las costas de Groenlandia y Canadá, donde el espesor aumenta en consecuencia. Sin embargo, a medida que el clima se calienta, el suministro de hielo en esta área disminuye y la última área de hielo se debilita gradualmente. Esta es una realidad ya bien documentada por observaciones satelitales y mediciones de campo.

Oso polar
Crédito: Alan D. Wilson / Wikipedia

Esto no significa que será un ambiente estéril y sin vida. “Tempera un poco al científico. ” Surgirán cosas nuevas, pero puede tomar un tiempo para que las nuevas criaturas suplanten “. Uno puede pensar en particular en ciertos organismos del Atlántico Norte, cuyas aguas más cálidas y saladas están invadiendo ahora la cuenca del Ártico. Sin embargo; La supervivencia en las condiciones de la noche polar seguirá siendo un desafío importante y el futuro de la biología marina del polo sigue siendo muy incierto.

Entre el beneficio inmediato y la conservación a largo plazo

Lo que es por el contrario un poco más es que se están produciendo grandes trastornos y que continuarán durante las próximas décadas. Además, todas las acciones que puedan limitar o acompañar a las perturbaciones deben tomarse sin demora, como el Área Marina Protegida de Tuvaijuittuq, un área de 320,000 km² protegida de la explotación industrial y el transporte desde 2019. Si para Canadá se ha establecido esta salvaguardia por un período de cinco años, sin embargo, está prevista la transición a la protección definitiva.

¿Se dejarán sabiamente bajo tierra las reservas de petróleo, gas, cobre y otros minerales que aún albergan estas altas latitudes? ¿Se salvarán las áreas árticas por el aumento del tráfico marítimo y la contaminación que lo acompañaría? Nada es menos seguro. De hecho, las opiniones y los intereses de los Estados divergen sobre el tema y las presiones son numerosas.

Estructuras de gobernanza destinadas a preservar y, con suerte, algún día restaurar las ecologías del hielo marino debe extenderse a la cooperación internacional (regional y hasta cierto punto global) », Subraye a los autores en la conclusión de su artículo. En la encrucijada de influencias tan diversas como variadas, el hombre se enfrenta más que nunca a sus responsabilidades y debe hacer todo lo posible para gestionar mejor la habitabilidad de su hogar.


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