Así lucen estas hormigas reinas en estado larvario

En la etapa larvaria, las hormigas reinas de una especie asiática desarrollan varias docenas de pequeños tubérculos, que las distinguen de las obreras. Su función aún se cuestiona, pero los investigadores ofrecen algunas posibles explicaciones.

monomorio trivial es una especie de hormiga originaria de China, Japón y Corea del Sur. Las reinas de la especie pueden producir descendencia al poner huevos no fertilizados (un proceso llamado partenogénesis thelytokous). Además, ningún hombre Sr. trivial nunca ha sido identificado hasta ahora. Por lo tanto, todas estas hormigas obviamente pertenecen a solo dos categorías: trabajadores estériles y los reinas fértiles.

Como parte de un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Kyoto, Japón, querían comprender las diferencias entre estas dos clases de hormigas.

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hormigas de la especie monomorio trivial tener un color ámbar. Créditos: Minsoo Dong

Todo se juega en la última etapa.

El equipo recolectó varios nidos y luego transfirió a los miembros inmaduros de la colonia a nidos artificiales en el laboratorio. En el sitio, los investigadores luego estudiaron las larvas utilizando varios tipos de microscopía (óptica y electrónica de barrido).

Los investigadores no señalaron sin dimorfismo particular durante las primeras etapas larvarias. A medida que las hormigas obreras y reinas se desarrollaron, todas mudaron periódicamente sus exoesqueletos, tomando nuevas formas con cada muda. De forma oblonga al principio, las hormigas desarrollaron piezas bucales y pequeños pelos puntiagudos a lo largo de sus cuerpos unos días después de la eclosión.

Sin embargo, según el estudio, las reinas claramente demarcada en el último estadio larvario. En las imágenes, su cuerpo se volvió casi completamente sin pelo, revelando treinta y siete pequeños “tubérculos” a lo largo de toda su longitud. Después del análisis, se encontró que todas estas masas (aproximadamente el doble de gruesas que cualquier otra parte del cuerpo de la reina) estaban hechas de piel y cutículas extensas. Los investigadores no encontraron músculos, conductos o partes especializadas.

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La larva de una hormiga reina monomorio trivial. Créditos: Idowaga et al., doi: 10.11646/ZOOTAXA.5105.2.5,CC BY 4.0

Entonces la pregunta es: ¿Para qué son realmente estos pequeños bultos? Los autores no pueden decirlo con certeza, pero ofrecen varias hipótesis. Estas estructuras podrían ayudar a sostener el cuerpo de las larvas, permitirles adherirse a los techos o paredes del nido o ayudar a las reinas a defenderse de los ataques de otras larvas. También podrían ayudar a mantener la comida en la superficie del cuerpo de la larva o ayudar a transferir esa comida entre las larvas.

Los detalles del estudio se publican en la revista Zootaxa.


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