Atila: ¿Quiénes eran los hunos y por qué eran tan temidos?

Atila: ¿Quiénes eran los hunos y por qué eran tan temidos?

El curso del imperio, destrucción, de Thomas Cole, 1836; y Atila el Huno, de John Chapman, 1810

En el 5to CE del siglo el imperio romano occidental se derrumbó bajo tensión enorme de incursiones bárbaras múltiples. Muchas de estas tribus saqueadoras se estaban moviendo hacia el oeste para evitar la banda guerrera más aterradora de todas: los hunos.

Los hunos existían como una historia de terror en el oeste, mucho antes de que llegaran. Cuando lo hicieron, su carismático y feroz líder Atila usaría el miedo que inspiró para extorsionar a los romanos y hacerse extremadamente rico.  En tiempos más recientes, la palabra “huno” se ha convertido en un término peyorativo y un sinónimo de salvajismo. Pero, ¿quiénes eran los hunos y por qué se les temía tanto?

 

Los hunos: La caída del Imperio Romano de Occidente

cole thomas the course of empire destruction El curso del imperio, destrucción, por Thomas Cole, 1836, Via MET Museum

El Imperio Romano siempre tuvo un problema con su excepcionalmente larga frontera norte. Los ríos Rin-Danubio a menudo eran atravesados por tribus itinerantes, que por razones de oportunismo y desesperación a veces cruzaban a territorio romano, atacando y saqueando a medida que avanzaban. Emperadores como Marco Aurelio habían llevado a realizar largas campañas para asegurar esta difícil frontera en siglos anteriores.

Mientras que las migraciones fueron una constante durante varios siglos, en el IV d.c., los invasores bárbaros de origen principalmente germánico aparecieron en las puertas de Roma en números sin precedentes, buscando establecerse en territorio romano. Este gran evento es a menudo llamado por su nombre alemán, el Völkerwanderung, o el “vagar de la gente”, y en última instancia destruiría el Imperio Romano.

Todavía se discute por qué tantas personas emigraron en este momento, ya que muchos historiadores ahora atribuyen este movimiento masivo a múltiples factores, incluida la presión sobre la tierra cultivable, las luchas internas y los cambios en el clima. Sin embargo, una de las causas clave es cierta: los hunos estaban en movimiento. La primera tribu importante en llegar en números abrumadores fueron los godos, que aparecieron por miles en la frontera de Roma en 376, alegando que una tribu misteriosa y salvaje los había empujado a un punto de quiebre. Los godos y sus vecinos estaban bajo la presión de los hunos merodeadores, que viajaban cada vez más cerca de la frontera romana.

alaric entering athens Alarico entrando en Atenas, artista desconocido, c.1920, Vía Britannica.com

Los romanos pronto aceptaron ayudar a los godos, sintiendo que no tenían más remedio que tratar de integrar la enorme banda de guerra en su territorio. Sin embargo, en poco tiempo, después de haber maltratado a sus visitantes godos, todo el infierno se desató. Los godos acabarían por ser incontrolables, y los visigodos en particular saquearían la ciudad de Roma en 410.

Mientras que los godos merodeaban en las provincias romanas, los hunos todavía se movían más cerca, y durante la primera década del siglo 5, muchas más tribus tomaron la oportunidad de cruzar las fronteras de Roma en busca de nuevas tierras. Los vándalos, alanos, suevos, francos y burgundios, se encontraban entre los que inundaron el Rin, anexionándose tierras para sí mismos a través del Imperio. Los hunos habían creado un enorme efecto dominó, forzando una afluencia abrumadora de nuevos habitantes al territorio romano. Estos peligrosos guerreros habían ayudado a destruir el Imperio Romano, incluso antes de que llegaran allí.

 

Orígenes misteriosos

xiongnu belt buckle Una hebilla de cinturón Xiongnu, a través del Museo MET

Pero, ¿quiénes eran este misterioso grupo de asaltantes, y cómo empujaron a tantas tribus hacia el oeste? Por nuestras fuentes, sabemos que los hunos se veían físicamente muy diferentes de cualquier otra naciones que los romanos hubieran encontrado antes, lo que se sumó al miedo que inculcaron. Algunos hunos también practicaron la unión de la cabeza, un procedimiento médico que consiste en atamiento del cráneo de niños pequeños para alargarlo artificialmente.

En los últimos años ha habido muchos estudios dirigidos a localizar los orígenes de los hunos, pero el tema sigue siendo controvertido. Un análisis de las pocas palabras hunas que conocemos indica que hablaban una forma temprana de túrquico, una familia lingüística que se extendió por Asia, desde Mongolia, hasta la región de las estepas de Asia Central, durante la Alta Edad Media. Mientras que muchas teorías sitúan los orígenes hunos en el área alrededor de Kazajistán, algunos sospechan que vinieron de mucho más al este.

Durante muchos siglos, la Antigua China luchó con sus vecinos del norte bélicos, los Xiongnu. De hecho, causaron tantos problemas, que bajo la dinastía Qin (siglo 3 aC), se construyó una versión temprana de la Gran Muralla, parcialmente para mantenerlos fuera. Después de varias derrotas importantes por los chinos en el 2do CE del siglo, los Xiongnu norteños fueron debilitados seriamente, y huyeron al oeste.

La palabra Xiongnu en chino antiguo habría sonado algo así como “Honnu” a oídos extranjeros, lo que ha llevado a algunos estudiosos a conectar tentativamente el nombre con la palabra “Hun”. Los xiongnu eran un pueblo seminómada, cuyo estilo de vida parece haber compartido muchas características comunes con los hunos, y los calderos de bronce de estilo xiongnu aparecen con frecuencia en los sitios hunos de toda Europa. Aunque todavía nos queda poco por hacer, es posible que en el transcurso de los siguientes siglos, este grupo del Lejano Oriente asiático viajara hasta Europa, buscando una patria y buscando el saqueo.

 

La máquina de matar

ulpiano checa invasion of the barbarians Invasión de los bárbaros, por Ulpiano Checa, Vía Wikimedia Commons

“Y como están ligeramente equipados para un movimiento rápido, e inesperados en acción, se dividen a propósito repentinamente en bandas dispersas y atacan, corriendo en desorden aquí y allá, lidiando con una matanza terrible …”Amiano Marcelino, Libro XXXI.VIII

El estilo de lucha de los hunos los hizo extremadamente difíciles de derrotar. Los hunos parecen haber inventado un tipo temprano de arco compuesto, un tipo de arco que se dobla hacia atrás sobre sí mismo para ejercer una presión adicional.  Los arcos hunos eran fuertes y robustos, hechos de hueso de animal, tendones y madera, el trabajo de maestros artesanos. Estas armas inusualmente bien hechas eran capaces de desatar un nivel de fuerza extremadamente alto, y mientras que muchas culturas antiguas desarrollarían variaciones en este poderoso arco, los hunos son uno de los pocos grupos que aprendieron a dispararlos a velocidad, a caballo. Otras culturas que históricamente han presentado ejércitos similares, como los mongoles, también han sido casi imparables en el campo de batalla cuando se enfrentan a ejércitos de infantería de movimiento más lento.

Los maestros de las incursiones rápidas, los hunos fueron capaces de entrar en un grupo de soldados, disparar cientos de flechas y cabalgar de nuevo, sin enfrentarse a su enemigo a corta altura. Cuando se acercaban a otros soldados, a menudo usaban lazos para arrastrar a sus enemigos por el suelo, luego los cortaban en pedazos con espadas cortantes.

the huns composite bow Un arco compuesto turco unbent, siglo 18, a través del Museo MET

Mientras que otras innovaciones técnicas antiguas en la guerra simplemente se copiaron tan pronto como se descubrieron, la habilidad de los hunos en el tiro con arco a caballo no se podía introducir fácilmente en otras culturas de la manera en que, por ejemplo, el correo en cadena podría. Los entusiastas modernos del tiro con arco a caballo han enseñado a los historiadores sobre el esfuerzo agotador y los años de práctica que se necesita solo para golpear un solo objetivo mientras galopa. El tiro con arco a caballo en sí mismo era una forma de vida para estas personas nómadas, y los hunos crecieron a caballo, aprendiendo a montar y disparar desde una edad muy temprana.

Aparte de sus arcos y lazos, los hunos también desarrollaron armas de asedio tempranas que pronto se convertirían en tan características de la guerra medieval. A diferencia de la mayoría de los otros grupos bárbaros que atacaron el Imperio Romano, los hunos se convirtieron en expertos en asaltar ciudades, usar torres de asedio y arietes con un efecto devastador.

 

Los hunos devastan el este

the huns bracelet Una pulsera hun, siglo 5 CE, a través del Museo de Arte Walters

En 395, los hunos finalmente hicieron sus primeras incursiones en las provincias romanas, saqueando y quemando enormes franjas del Oriente romano. Los romanos ya estaban muy asustados de los hunos, habiendo oído hablar de ellos de las tribus germánicas que rompieron sus fronteras, y la apariencia extranjera y las costumbres inusuales de los hunos solo intensificaron el miedo de los romanos a este grupo alienígena.

Las fuentes nos dicen que sus métodos de guerra los convirtieron en increíbles saboteos de ciudades, y que saquearon y quemaron ciudades, pueblos y comunidades eclesiásticas en toda la mitad oriental del Imperio Romano. Los Balcanes en particular fueron devastados, y algunas de las tierras fronterizas romanas fueron entregadas a los hunos después de que fueron completamente saqueadas.

Encantados por la riqueza que encontraron en el Imperio Romano de Oriente, en poco tiempo los hunos se habían asentado para el largo plazo. Si bien el nomadismo había dado a los hunos destreza marcial, también les había robado las comodidades de la civilización establecida, por lo que los reyes hunos pronto se enriquecieron a sí mismos y a su pueblo, estableciendo un imperio en las fronteras de Roma.

El reino huno se centró en lo que hoy es Hungría y su tamaño todavía se disputa, pero parece haber cubierto grandes franjas de Europa Central y Oriental. Mientras que los hunos harían un daño incalculable a las provincias romanas orientales, optaron por evitar una campaña de expansión territorial importante en el propio Imperio Romano, prefiriendo saquear y robar las tierras imperiales a intervalos.

 

Atila El Huno: El Azote de Dios

attila the hun john chapman Atila el Huno, por John Chapman, 1810, Via the British Museum

Los hunos son probablemente más conocidos hoy en día debido a uno de sus reyes : Atila. Atila se ha convertido en el tema de muchas leyendas espeluznantes, que han eclipsado la verdadera identidad del hombre mismo. Tal vez la historia más conocida e icónica sobre Atila proviene de un cuento medieval posterior, en el que Atila conoce al hombre santo cristiano, San Lupus. El siempre afable Atila se presentó al siervo de Dios diciendo: “Yo soy Atila, el Azote de Dios”, y el título se ha mantenido desde entonces.

Nuestras fuentes contemporáneas son más generosas. Según un diplomático romano, Prisco, que conoció personalmente a Atila, el gran líder huno era un hombre pequeño, con una disposición supremamente confiada y carismática, y a pesar de su gran riqueza, vivió muy frugalmente, eligiendo vestirse y actuar como un simple nómada. Atila se convirtió oficialmente en co-regente con su hermano Bleda en 434 d.c. y gobernó en solitario desde 445.

Si bien Atila es la persona principal en la que la gente piensa, cuando piensan en los hunos, en realidad hizo menos incursiones de lo que generalmente se cree. Debería ser conocido, ante todo, por extorsionar al Imperio Romano por cada centavo que podía obtener. Debido a que los romanos estaban a estas alturas tan aterrorizados de los hunos, y debido a que tenían tantos otros problemas con los que lidiar, Atila sabía que tenía que hacer muy poco para que los romanos se inclinaran hacia atrás por él.

Deseosos de mantenerse fuera de la línea de fuego, los romanos firmaron el Tratado de Margus en 435, que garantizaba a los hunos tributos regulares de oro a cambio de la paz. Atila con frecuencia rompa el tratado, haciendo incursiones en territorio romano y saqueando ciudades, y se haría fantásticamente rico a costa de los romanos, que seguían escribiendo nuevos tratados en un intento de evitar luchar contra él por completo.

 

La batalla de los campos catalaunianos y el fin de los hunos

porta nigra roman trier El Port Negra Roman permanece en Tréveris Alemania, a través de Wikimedia Commons

El reinado de terror de Atila no duraría mucho tiempo. Después de haber robado al Imperio Romano de Oriente de sus riquezas, y viendo que Constantinopla en sí era demasiado difícil de saquear, Atila volvió sus ojos hacia el Imperio de Occidente.

Atila evidentemente había planeado moverse contra el oeste durante algún tiempo, pero sus incursiones fueron provocadas oficialmente después de que recibió una halagadora carta de Honoria, un miembro de la familia imperial occidental. La historia de Honoria es extraordinaria, porque, según nuestro material de origen, ella parece haber enviado una carta de amor a Atila con el fin de salir de un mal matrimonio.

Atila usó este endeble pretexto para invadir el oeste, alegando que había venido a buscar a su sufrida novia y que el Imperio de Occidente en sí era su dote legítima. Los hunos pronto devastaron la Galia, atacando muchas ciudades enormes y bien defendidas, incluida la ciudad fronteriza fuertemente fortificada de Tréveris. Estas fueron algunas de las peores incursiones hunos, pero finalmente detendrían a Atila.

the huns attila meets leo raphael El encuentro entre León el Grande y Atila, por Rafael, Via Musei Vaticani

En el año 451, el gran general romano occidental Aecio había reunido un enorme ejército de campaña de godos, francos, sajones, borgoñas y otras tribus, todos aliados en la causa mutua de proteger sus nuevas tierras occidentales contra los hunos. Una gran lucha comenzó en la región de Champaña de Francia, en una zona conocida entonces como los Campos Catalaunianos, y el poderoso Atila fue finalmente derrotado en una agotadora batalla campal.

Rotos pero no destruidos, los hunos darían la vuelta a su ejército para saquear Italia antes de regresar finalmente a casa. Por razones desconocidas, Atila fue disuadido de asaltar Roma en esta escapada final, después de un encuentro con el Papa, León el Grande.

El saqueo de Italia fue el canto del cisne de los hunos, y en poco tiempo Atila moriría, sufriendo una hemorragia interna en su noche de bodas en 453. Los hunos no sobrevivirían mucho después de Atilla y pronto comenzarían a luchar entre ellos. Después de varias derrotas más devastadoras a manos de las fuerzas romanas y góticas, el imperio huno se desmoronó, y los propios hunos parecen desaparecer de la historia por completo.