Auriculares con cancelación de ruido modificados para medir el nivel de alcohol en la sangre

¿Veremos la democratización de un nuevo tipo de alcoholímetro? Nada es imposible, dado el trabajo reciente de un equipo de investigadores japoneses. De hecho, han modificado un auricular ordinario con cancelación de ruido para medir el alcohol liberado por la piel de los oídos.

Una prueba cutánea en los oídos.

Y si la expresion “Sopla el globo” no se estaba ejecutando en un futuro próximo? Obviamente, todavía no hemos llegado allí, pero los científicos de la Universidad Médica y Dental de Tokio (Japón) han desarrollado un nuevo tipo de alcoholímetro que tiene poco en común con los dispositivos actuales que utilizan las autoridades para determinar la cantidad de alcohol en la sangre. Sin embargo, este dispositivo descrito en la revista Scientific Reports el 10 de junio de 2021 también puede determinar si una persona ha violado la ley o no.

La policía ahora usa alcoholímetros que requieren que respire por dentro durante varios segundos sin parar. Sin embargo, algunas personas fallan o fingen no hacerlo. El dispositivo de los investigadores japoneses no tendrá este problema ya que es un prueba de piel. Primero investigaron la posibilidad de medir los niveles de alcohol en sangre en la palma de la mano, pero rápidamente se interesaron por otra parte.

Los investigadores eligieron las orejas que ofrecen una superficie bastante grande y, sobre todo, una piel que contiene bastantes glándulas sudoríparas. Sin embargo, estas mismas glándulas secretan sudor, que potencialmente puede variar el resultado de la prueba de alcohol en sangre en caso de abundancia.

Auriculares modificados con cancelación de ruido

El dispositivo presentado por científicos japoneses tiene la forma de un auriculares ordinarios con cancelación de ruido. Sin embargo, este último ha sido modificado para hacer pasar una fina corriente de aire a través de él. Al dejar los auriculares, el aire entra en contacto con un sensor de vapor de etanol para analizar. Tres voluntarios probaron el dispositivo en sus oídos durante dos horas mientras consumían alcohol. Con regularidad, estos voluntarios también se sometieron a pruebas de alcoholemia convencionales.

casco de alcoholímetro
Crédito: Universidad Médica y Dental de Tokio

Según los resultados, la medición a través de los oídos arrojó un nivel de alcohol en sangre similar al de los alcoholímetros con, sin embargo, un retraso de trece minutos. Como explica el autor principal del estudio, Koji Toma, un resultado rápido (como en un control policial) implica Use el casco durante unos 30 segundos.

Ahora, los investigadores están centrando sus esfuerzos en desarrollar esta idea con el fin de adaptar el dispositivo a otros usos médicos. Es probable que estos sean usos para los que se pueda utilizar el análisis continuo de bioquímicos en sangre. Citemos, por ejemplo, el medición del nivel de acetona, que indica cuánta grasa quema el cuerpo durante la actividad física.