Australia: deje de llamarlos “ataques de tiburón”

Dos estados australianos, Queensland y Nueva Gales del Sur, suavizaron su tono con respecto al lenguaje utilizado para informar sobre los ataques de tiburones. Esta es una decisión que los científicos consideran bienvenida y que se debió haber hecho hace mucho tiempo.

Las autoridades de Queensland y Nueva Gales del Sur informaron recientemente de un cambio en la descripción de los encuentros entre tiburones y humanos. A partir de ahora, ya no se tratará de “ataques”, como acabamos de decir anteriormente, sino de “encuentros” o “mordiscos”, si hay alguna lesión.

Si puede parecer trivial, este cambio de vocabulario bien podría ser útil para los tiburones que aún sufren de mala reputación a pesar de ellos mismos. “[Cela] ayudará a disipar las suposiciones de que los tiburones son monstruos voraces y estúpidos devoradores de hombres“Leonardo Guida, de la Sociedad Australiana de Conservación Marina, le dijo recientemente al Sydney Morning Herald.

Encuentros raros

Estos “mordiscos”, se recordará, son bastante raros, y las muertes inherentes a estos encuentros aún más. De hecho, los tiburones mató a diez personas en todo el mundo en 2020. En comparación, los mosquitos son responsables de 800.000 muertes por año, los perros de 25.000 y los cocodrilos de 2.000 muertes. Incluso las medusas matan a más personas: unas cincuenta cada año.

Que se diga, los humanos no están en el menú de los tiburones, con la excepción del tiburón tigre, apodado “el basurero de los océanos”. Afectuosa de las aguas turbias, esta especie no es muy cuidadosa con lo que come. Para otros, la mayoría de las veces, la mordedura está motivada por la curiosidad o después de una identificación errónea.

De 1990 a 2005, los encuentros registrados han involucrado alrededor de diez especies : gran tiburón blanco (más de 400), tiburón tigre (141), tiburón bulldog (103), tiburón toro (76), tiburón durmiente (47), tiburón mako (45), tiburón bordeado (40), tiburón azul (36) , tiburón limón (27) y tiburón de arrecife (26).

En esta muestra, tres especies han sido implicadas en encuentros mortales para los humanos: el gran blanco (63 muertes), el tiburón tigre (28 muertes) y el tiburón bulldog (22 muertes).

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Un tiburón tigre en las Bahamas. Crédito: Albert Kok

No se confunda con los depredadores

Para algunos investigadores, como Christopher Pepin-Neff, profesor titular de la Universidad de Sydney, dicho lenguaje puede crear una percepción unidimensional de estos eventos y, por lo tanto, dificultar la protección de especies en peligro de extinción. “Después de todo, ¿por qué preocuparse por un animal que quiere comernos?“, Escribió en un artículo de 2011.

De hecho, la mala reputación de los tiburones puede frenar la conciencia del alarmante declive de determinadas especies, especialmente en aguas internacionales. La principal causa de este colapso de poblaciones sigue siendo la práctica de la pesca con aletas que consiste en capturar tiburones para cortarles las aletas y la aleta caudal antes de arrojarlos mutilados al mar, los elementos recolectados se utilizan para la preparación de una sopa tradicional china. Si se siente dolorosamente la falta de datos sobre este tipo de prácticas, se estima que más de 70 millones de tiburones por lo tanto, se habría pescado cada año con este fin.


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