Autopsia: altos niveles de PCB detectados en orcas

Las autopsias de siete orcas varadas en Noruega, incluido un bebé, revelaron altos niveles de bifenilos policlorados (PCB) en sus tejidos. Sin embargo, estos productos químicos nocivos han estado prohibidos durante varias décadas. Los detalles de este trabajo se publican en la revista. Toxicología y Química Ambiental.

Hace unas semanas, un equipo del Norwegian Orca Survey realizó un examen post mortem en ocho orcas. Todos murieron entre 2015 y 2017 después de quedar varados en la orilla o atrapados en redes. El objetivo era conocer más sobre la salud de estos depredadores en aguas noruegas.

Altos niveles de contaminantes industriales.

Durante estos exámenes, los investigadores analizaron muestras de grasa, músculos y órganos. Luego llevaron a cabo exámenes histológicos (tejidos) para detectar la presencia o ausencia de sustancias químicas fabricadas por humanos.

Resultado: de las ocho orcas que pasaron en la mesa de billar, siete todavía tenían niveles de bifenilos policlorados (PCB). Estos fueron lo suficientemente altos como para causar problemas de salud en los animales. Sin embargo, tanto en Noruega como en Francia, estos productos han estado prohibidos durante varias décadas.

Además, los investigadores también señalaron niveles bajos de retardantes de pentabromotolueno (PBT) y hexabromobenceno (HBB), nuevos productos químicos aún no regulados, en la grasa de las ocho orcas.

Estos productos químicos se crearon para reemplazar los PCB. Actualmente se encuentran en muchos productos, incluidos cosméticos, textiles, cuero, papel o agentes extintores a base de espuma. Si bien aún no se conocen sus efectos en el cuerpo de estos animales, el estudio señala que ” Estos productos químicos alternativos tienen las mismas propiedades acumulativas en los tejidos de las orcas.“.

Transferencia materna

Lo que es más preocupante, entre estas orcas había un espécimen muy joven de solo diez días. “Este es quizás el descubrimiento más sorprendente: la orca recién nacida estaba tan contaminada como los adultos”, subraya Eve Jourdain, fundadora de Norwegian Orca Survey. “Esto significa que estos contaminantes también se transmiten de madre a hijo (transferencia materna a través de la placenta y la leche)”..

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Al cuerpo de la joven orca se le practicó la autopsia. Crédito: Encuesta sobre orcas noruegas

Por último, los investigadores también examinaron los niveles de mercurio y las sustancias denominadas “perfluoroalquiladas” (PFAS), que se degradan muy lentamente. Estos productos se utilizan hoy en día en una amplia gama de sectores industriales (textiles, productos para el hogar, automoción, procesamiento de alimentos, construcción, electrónica).

Aunque todavía es motivo de preocupación, los niveles de PFAS y mercurio eran, por otro lado, más bajos en la pequeña orca,“Sugerir una transferencia materna menos eficiente de estas sustancias”, noten los investigadores.

Recuerde que esta no es la primera vez que se han aislado altos niveles de PCB en orcas. En 2016, una autopsia de un espécimen adulto, cuyo cuerpo fue descubierto en una isla frente a la costa escocesa, reveló concentraciones de PCB cien veces más altas de lo normal.

Los científicos aún no son conscientes de cuán dañinos son estos productos químicos para las orcas. Sin embargo, los estudios ya han relacionado estos contaminantes con los sistemas inmunológico y reproductivo de los cetáceos.


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