Aves marinas: ojos saltones para evitar la extinción

Las redes de enmalle atrapan y matan al menos 400.000 aves marinas atraídas por los olores de pescado cada año. Un estudio reciente sugiere que pares de ojos saltones, esencialmente espantapájaros flotantes, podrían reducir significativamente estas capturas incidentales.

El problema de la captura incidental

Las redes de enmalle son “láminas” de redes suspendidas en el agua. Aunque las especies particulares de peces pueden ser objetivo por área, el uso de esta técnica conlleva el riesgo de captura incidental (captura incidental de especies no objetivo) y de interacción con otros animales marinos.

Este es particularmente el caso de las aves, como los albatros y otros alcatraces del norte. Atraídos por los olores de los peces a varios kilómetros de distancia, estos animales no dudan en sumergirse en el agua para tomar una “comida gratis”. Desafortunadamente, muchos se enredan en las cuerdas y finalmente se ahogan.

En un estudio publicado en 2013, los investigadores identificaron 148 especies de aves marinas sensibles a estas capturas incidentales, principalmente en las regiones templadas y subpolares de ambos hemisferios. Una revisión de las estimaciones de captura reportadas sugirió, en ese momento, que al menos 400,000 aves por año morían en estas redes.

Espantapájaros flotantes

En 2018, los miembros de la asociación BirdLife International comenzaron a pensar en formas de prevenir estos eventos.

“Creíamos que si podíamos evitar que las aves marinas vulnerables bucearan demasiado cerca de las redes de enmalle en primer lugar, finalmente podríamos abordar la captura incidental de una manera significativa”., subraya Yann Rouxel, director de proyectos de BirdLife International. Fue entonces cuando el Sr. Rouxel y su equipo tuvieron la idea de un marinero espantapájaros.

A partir de entonces, el equipo se asoció con varios científicos de la Sociedad Ornitológica de Estonia e ingenieros de Fishtek Marine, una empresa que fabrica equipos de pesca, para desarrollar un nuevo tipo de boya de ojos abiertos. Al igual que los espantapájaros que se alinean en los campos, estos dispositivos tendrían como objetivo disuadir a las aves intimidando imitando los ojos de un gran depredador.

Recientemente se probó un prototipo (250 horas de observación) con una población de patos buceadores de cola larga en la bahía de Küdema, Estonia. Los resultados de este estudio, publicados en la revista Ciencia Abierta de la Royal Society, sugieren que la presencia de estas boyas de ojos grandes puede Reducir el número de estas aves entre un 20 y un 30% en un radio de cincuenta metros. en comparación con las boyas tradicionales.

Además, los autores también encontraron que los patos regresaron rápidamente a las áreas que habían dejado una vez que se retiraron los espantapájaros. Estos comportamientos sugieren que estas boyas tienen una influencia, pero que no es permanente.

aves marinas
El puesto de observación desplegado para este estudio. Crédito: Andres Kalamees

Un dispositivo a perfeccionar

Si bien este prototipo se ha mostrado prometedor, se necesitará más trabajo para expandir el concepto. Esta boya es actualmente demasiado pesada para ser utilizada en pesquerías con redes de enmalle. Es por eso que los investigadores planean desarrollar una versión más pequeña y liviana. Pronto se realizarán pruebas en aguas islandesas.

Si tienen éxito, estos dispositivos podrían algún día usarse a gran escala en un intento por reducir la captura incidental de aves marinas, pero este enfoque por sí solo no resolverá el problema. Por un lado, porque es la efectividad es limitada, sino también porque la escala de capturas incidentales de aves marinas es probablemente subinformado.


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