Ayer, Estados Unidos experimentó varios desastres naturales. Todos ellos están vinculados al cambio climático.

Una inundación masiva en Yellowstone, un derecho en el Medio Oeste, los incendios forestales en Arizona y Nuevo México, y las severas olas de calor en Texas y el centro de los EE. UU. se produjeron ayer; algunos aún continúan. Si bien es difícil vincular el cambio climático con eventos individuales, este es exactamente el tipo de evento que esperaría que impulsara el cambio climático.

Créditos de imagen: Yellowstone/NPS.

Las personas en las cabañas en Yellowstone pudieron ver de primera mano las crecientes riberas de los ríos. En el caso de una cabaña en Gardiner, Indiana, los niveles de agua subieron hasta que básicamente llegaron a la puerta.

Comprensiblemente, los funcionarios evacuaron a los visitantes y cerraron el parque.

El parque de Yellowstone cerró por primera vez en 34 años debido a inundaciones sin precedentes (y un pronóstico de más lluvias por venir) y deslizamientos de tierra posteriores que causaron fallas importantes en carreteras y puentes. Se podría argumentar que fue un evento extraño y que no tiene nada que ver con la tormenta que azotó a Indiana, con vientos de hasta 80 millas por hora y lluvias torrenciales; o los incendios forestales en Arizona y Nuevo México que fueron alimentados por fuertes vientos; o la ola de calor de 110°F en Dallas, Texas (y Kansas, y Oklahoma, y ​​Nebraska, y varios otros estados). Todos estos son eventos individuales. Todo esto puede suceder sin el cambio climático. Pero el cambio climático es haciéndolos más probables y más intensos. Vivimos en el clima del que nos advirtieron los investigadores del futuro.

Tome las inundaciones de Yellowstone, por ejemplo. En junio, las precipitaciones en gran parte de las cuencas de los ríos que atraviesan el Parque Yellowstone fueron un 200 %, 300 % o incluso un 400 % más intensas que el promedio de la región. Yellowstone está lejos de ser la única área afectada; entre otras áreas, Nueva Orleans también está experimentando graves inundaciones.

“Esta es una de las formas claras en que el cambio climático nos está afectando ahora”, tuiteó Marshall Shepherd, meteorólogo, profesor del Departamento de Geografía de la Universidad de Georgia y ex presidente de la Sociedad Meteorológica Estadounidense. “La literatura científica es muy clara sobre el vínculo con la intensidad. No te centres en los montos, la señal está en las tasas”.

Otros observadores fueron aún más contundentes.

“Está sucediendo. La crisis climática está aquí”, tuiteó Edgar McGregor, estudiante de climatología en la Universidad Estatal de San José. “Cada uno de estos desastres era posible antes del cambio climático antropomórfico, pero ahora se han vuelto más fuertes y frecuentes. NO PODEMOS adaptarnos a esto. ¡Debemos actuar ahora! ¡Esto se está poniendo intenso!”

Por supuesto, el clima no es el tiempo. El clima es lo que está sucediendo ahora, el clima es un promedio a largo plazo, por lo que es complicado permanecer en lo que está sucediendo. ahora se debe a los patrones climáticos. Pero lo que está pasando en general (que incluye lo que está pasando ahora) apunta al cambio climático.

El cambio climático está causando ambos inundaciones y sequíasy en general, clima extremo. Las sequías hacen incendios forestales más como. El cambio climático también está afectando patrones de viento y haciendo olas de calor más probables. Estos son todos los patrones que estamos viendo ahora. Estamos viendo los efectos del cambio climático provocado por el hombre.

Lo que está pasando en los EE. UU. es bastante extremo, pero también es parte de la nueva normalidad. Dependiendo de nuestras acciones actuales y futuras (y especialmente de la cantidad de gases de efecto invernadero que sigamos arrojando), las cosas pueden mejorar, permanecer como están o (si continuamos en nuestro camino actual) empeorar mucho.

El cambio climático puede ser desalentador y deprimente. Después de todo, es un proceso planetario a gran escala. ¿Qué podemos hacer cualquiera de nosotros? En verdad, necesitamos un cambio social sistémico para abordar verdaderamente el cambio climático. Pero ese cambio tiene que empezar por algún lado. Según el Imperial College de Londres, una de las cosas más importantes que puedes hacer es hablar con quienes están en el poder y hacerles saber que el clima es importante para usted. Otro asunto indirecto pero potencialmente muy impactante es el uso de su dinero: invierta su dinero de manera responsable, compre en empresas sostenibles y evite aquellas que están contribuyendo al problema climático. Por supuesto, la acción individual también importa. Comer menos carne es un buen lugar para comenzar (ya que la agricultura contribuye a un tercio de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero y la carne roja en particular contribuye en gran medida a esto). Reducir los vuelos y el uso de automóviles personales también tiene un impacto, al igual que reducir el consumo y el desperdicio innecesarios.

La suerte climática aún no está echada, pero la ventana de oportunidad se está cerrando rápidamente. Sin una acción seria y rápida, pronto veremos muchos más días como ayer.