Bandas de chimpancés atacaron y mataron gorilas. Es la primera vez que presenciamos algo como esto

Es la primera vez que este tipo de comportamiento angustiante entre los grandes simios.

Dos chimpancés machos de la comunidad de Rekambo en Gabón inspeccionando su territorio. Crédito: LCP, Lara M. Southern.

Se sabe que tanto los chimpancés como los gorilas son capaces de una gran violencia. Pero en general, su comportamiento violento se dirige hacia los miembros de su propia especie durante las disputas internas por el territorio, los recursos y los derechos de apareamiento. Esta es la razón por la que los informes recientes de dos peleas fatales entre chimpancés y gorilas en el Parque Nacional Loango en Gabón han preocupado a los científicos. Es la primera vez que se documenta una matanza entre grandes simios.

“Nuestras observaciones proporcionan la primera evidencia de que la presencia de chimpancés puede tener un impacto letal en los gorilas. Ahora queremos investigar los factores que desencadenan estas interacciones sorprendentemente agresivas ”, dice Tobias Deschner, primatólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Guerra de los simios

Los investigadores del Proyecto Loango Chimpanzee han estado monitoreando a los simios que viven en el parque desde 2005. El objetivo de este proyecto de investigación es investigar el uso de herramientas, el comportamiento de caza, la territorialidad, la comunicación y las enfermedades para obtener una mejor comprensión de la diversidad y complejidad del comportamiento en chimpancés (Pan troglodytes troglodytes).

Entre 2014 y 2018, los investigadores observaron nueve episodios en los que interactuaron chimpancés y gorilas. Eso no es nada fuera de lo común, ya que este tipo de encuentros son bastante comunes en África oriental y central.

Hasta hace poco, todos los encuentros entre chimpancés y gorilas observados por los investigadores eran pacíficos y, a veces, incluso divertidos. Imagínense su sorpresa cuando, en 2019, presenciaron no uno, sino dos enfrentamientos violentos entre estos simios, cada uno de los cuales provocó la muerte.

En ambos casos, los chimpancés machos se aliaron contra los gorilas en el borde exterior del territorio de los chimpancés. Aunque los gorilas son enormemente más fuertes que los chimpancés, fueron superados en número en ambos casos. Los investigadores estaban a solo 30 metros (100 pies) de distancia cuando estalló la violencia, lo que hizo que estos episodios fueran aún más desgarradores.

“Al principio, solo notamos los gritos de los chimpancés y pensamos que estábamos observando un encuentro típico entre individuos de comunidades vecinas de chimpancés. Pero luego, escuchamos latidos en el pecho, una exhibición característica de los gorilas, y nos dimos cuenta de que los chimpancés se habían encontrado con un grupo de cinco. gorilas “, dijo Lara M. Southern, Ph.D. estudiante y primer autor del estudio, recordando uno de los enfrentamientos letales de 2019.

Batallas interespecies

Las peleas duraron entre 50 y 80 minutos. Los chimpancés formaron coaliciones de más de dos docenas de miembros y atacaron a dos familias de gorilas. Aunque dos lomos plateados (los líderes del grupo) y las hembras resistieron y se defendieron, dos bebés gorilas fueron separados de sus madres durante el caos y fueron asesinados. Varios chimpancés resultaron heridos en la batalla, incluida una herida grave sufrida por una mujer adolescente, pero no hubo víctimas mortales de su lado.

Los chimpancés agresivos actuaron en coordinación, trabajando juntos para aislar a los miembros más débiles de los grupos de gorilas. Así es como finalmente pudieron separar a los bebés gorilas de sus madres.

Estos eventos preocupantes son claramente atípicos y pueden ser el resultado de la disminución de los recursos compartidos. La disponibilidad de fruta ha sido relativamente baja en los bosques tropicales de Gabón en los últimos años, lo que puede deberse al cambio climático. Si este resulta ser el caso, entonces podemos agregar la guerra entre simios a la innoble lista de daños ambientales causados ​​por la actividad humana.

“Solo estamos al principio para comprender los efectos de la competencia en las interacciones entre las dos especies de grandes simios en Loango”, dice Simone Pika. “Nuestro estudio muestra que todavía hay mucho por explorar y descubrir sobre nuestros parientes vivos más cercanos, y que el Parque Nacional Loango con su hábitat de mosaico único es un lugar único para hacerlo”.

Los angustiosos enfrentamientos entre los simios fueron descritos en un estudio que apareció esta semana en la revista. Informes científicos.