“barcos fantasma” resurgen debido a un volcán submarino

La actividad sísmica reciente de un volcán submarino cerca de Tokio levantó dos docenas de “barcos fantasma” hundidos en el fondo del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, durante la Batalla de Iwo Jima.

Una batalla sangrienta

La Batalla de Iwo Jima es el asalto de las fuerzas estadounidenses a la isla japonesa de Iwo Jima, entre febrero y marzo de 1945, en el que aproximadamente 70.000 marines estadounidenses lucharon contra 20.000 soldados del Ejército Imperial Japonés escondidos en búnkeres entre las rocas volcánicas de la isla. El asalto fue particularmente sangriento, con no menos de 7,000 muertes registradas en el lado estadounidense, y casi todas las tropas japonesas diezmadas. De hecho, solo 216 combatientes japoneses fueron capturados vivos, antes de ser hechos prisioneros en la isla.

Para que conste, las fuerzas estadounidenses tuvieron que enfrentarse a dos “rezagados” (“rezagados”) en inglés, soldados del Ejército Imperial que continuaron luchando después de la rendición de Japón en 1945. Estos dos ametralladores: Yamakage Kufuku y Matsudo Linsoki – no se rindió hasta el 6 de enero de 1949 después de vivir casi cuatro años en cuevas, sobreviviendo con raciones de comida robadas de las reservas estadounidenses.

No hubo víctimas civiles durante esta batalla, ya que la población local fue evacuada antes de que comenzaran las hostilidades. La isla luego se convirtió en una base aérea estadounidense. La batalla fue particularmente publicitada por la fotografía de los marines erigiendo la bandera en la cima del monte Suribachi.

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Foto tomada el 23 de febrero de 1945. Créditos: Joe Rosenthal

Barcos fantasma

Dicho esto, muchos barcos habían sido hundidos deliberadamente a raíz de la batalla, hundidos paralelos a la costa para formar un rompeolas, protegiendo así a las tropas cuando fueron descargadas en la isla, que tiene un área de solo 21 km2. Algunos de estos barcos “fantasmas” han resurgido recientemente, “empujados” hacia arriba por el volcán submarino Fukutoku-Okanoba, que ha entrado en erupción desde agosto.

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Vista aérea de algunos de estos barcos que han resurgido. Créditos: Lance Cpl. Courtney White / Cuerpo de Marines de los Estados Unidos

Es probable que estos barcos fantasmas permanezcan en la isla durante algún tiempo. Iwo Jima ahora está deshabitada y las visitas son escasas, en parte debido a las numerosas bombas y granadas sin detonar que aún están esparcidas por la zona.

Además de relevar los barcos y el fondo marino sobre el que descansan, la actividad sísmica producida por el volcán también provocó la aparición de una pequeña isla en forma de luna creciente visible desde el mar, formada principalmente de piedra pómez. Pronto debería desaparecer debido a la erosión.


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