Barrera de retroalimentación: los colapsos recientes han sido inauditos durante al menos 10 milenios

Comprometido en un esfuerzo por comprender mejor la evolución de las plataformas de hielo de la Antártida, un equipo internacional de investigadores ha podido reconstruir la historia de Larsen C durante más de 10,000 años. Esta perspectiva permite situar el desarrollo actual en un contexto mucho más amplio. Los resultados aparecieron el mes pasado en la revista. Geología.

Si bien el récord del iceberg más grande jamás observado se acaba de romper tras el desprendimiento de un enorme bloque de hielo de la barrera Filchner-Ronne, muchos ojos están puestos en la Antártida. La cuestión de la inestabilidad de las plataformas de hielo es un tema importante en el contexto del calentamiento global de la atmósfera y el océano. El caso del quinto más grande de ellos, la barrera Larsen, es todo un símbolo en este sentido.

10.000 años de historia de Larsen revelados por sedimentos marinos

Ubicada en la costa oriental de la Península Antártica, esta plataforma conoce un proceso de ruptura secuencial vinculado al aumento de la temperatura del aire y del agua. Larsen A fue el primero en desintegrarse en 1995, luego Larsen B siguió en 2002. Finalmente, una dislocación parcial de Larsen C ocurrió en 2017 con casi 6000 km² de hielo expulsado mar adentro. Poco a poco, la dislocación asciende hacia el sur, afectando parches de hielo cada vez más grandes.

Los nuevos resultados ahora arrojan luz sobre la naturaleza sin precedentes de estas rupturas en el contexto del Holoceno. Gracias al análisis de núcleos sedimentarios tomados bajo Larsen C y un poco más lejos de la costa, un equipo de investigadores ha podido reconstruir la evolución de la plataforma durante los últimos once milenios. Este es el primer estudio que proporciona una historia tan detallada de las fluctuaciones de la barrera de retroalimentación.

Realimentación
A. Geografía de la Península Antártica con las diferentes partes del Larsen. Las retroalimentaciones A, B y C se indican respectivamente mediante LAIS, LBIS y LCIS. B. Evolución del frente LBIS y LCIS en los últimos años. Finalmente, los núcleos tomados están indicados por LN2, VC331 y GC16-B. Créditos: JA Smith y col. 2021.

Se está realizando un enorme esfuerzo científico internacional para comprender mejor lo que está sucediendo en las plataformas de hielo de la Antártida. Dice James Smith, autor principal del artículo. ” Si podemos entender lo que sucedió en el pasado, tendremos una idea de lo que podría suceder en el futuro. Es posible que podamos diferenciar los eventos naturales que afectan las plataformas de hielo de los cambios ambientales relacionados con las actividades humanas. Este nuevo estudio proporciona la pieza final del rompecabezas de la historia de la última plataforma en el este peninsular. “.

La dimensión sin precedentes de los colapsos recientes

El estudio revela que, además de los avances y retrocesos modestos, las partes B y C de la retroalimentación siempre estuvieron presentes durante el período de estudio. Los investigadores lo explican en parte por su gran grosor, garantía de buena resiliencia y por tanto estabilidad. Además, la desintegración total de Larsen B en 2002 y el inicio de la desestabilización de Larsen C en 2017 parecen ser indicadores de una evolución muy anormal del clima regional. En otras palabras, que el cambio actual está fuera del alcance de las fluctuaciones conocidas en los últimos 11.500 años y ciertamente incluso más allá. Este es un hecho ya transcrito por las curvas de evolución de la temperatura media en la superficie del globo.

Ahora tenemos una imagen mucho más clara del patrón y el alcance de las dislocaciones pasadas y presentes. Comienza en el norte y avanza hacia el sur a medida que la atmósfera y el océano se calientan. », Señala el autor principal. ” Si ocurriera el colapso total de Feedback C, confirmaría que la extensión de la pérdida de hielo a lo largo del este de la Península Antártica y el cambio climático subyacente no tiene precedentes en los últimos 10,000 años. “.


.