Bennu, Vesta, Eros … Seis fotos de asteroides vistos de cerca

Lanzada recientemente, la misión Lucy explorará los asteroides troyanos de Júpiter, lo que permitirá una nueva comprensión de estos extraños objetos. Mientras espera a que la nave espacial alcance sus primeros objetivos, de cerca hoy algunos de los asteroides de todas las formas y tamaños ya visitados o estudiados desde la Tierra.

Ceres

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Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Descubierto por Giuseppe Piazzi en 1801, Ceres es el objeto más grande del cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter. VSConsiderado como un planeta enano desde el primer paso de la sonda estadounidense Dawn en 2015, este objeto es de interés para la comunidad científica. Y por una buena razón, según una serie de estudios publicados recientemente, Ceres sería “un mundo oceánico” con agua líquida y salada que fluye debajo de su superficie.

Por cierto, también recordamos que un investigador finlandés propone crear una colonia humana orbitando el objeto. Según él, cEsta opción sería una alternativa más viable a la colonización marciana.

2014 JO25

El asteroide apolíneo 2014 JO25 es una roca espacial de forma muy irregular que gira una vez cada 4,5 horas aproximadamente. El objeto fue observado de cerca en abril de 2017 por el observatorio de Arecibo, destruido hace unos meses luego de varias roturas de cable, mientras que el objeto se disparó a poco más de un millón de kilómetros de la Tierra.

Vesta

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Crédito: NASA

Con un diámetro promedio de alrededor de 530 kilómetros, Vesta es el segundo objeto más grande en el cinturón de asteroides después de Ceres. Varios de sus fragmentos ya han chocado contra la Tierra en forma de meteoritos. El objeto también ofrece un superficie muy brillante a veces visibles a simple vista desde la Tierra, dependiendo de las condiciones de contaminación lumínica.

Eros

asteroides eros
Créditos: Wikimedia Commons

Eros fue el primer asteroide cercano a la Tierra que se descubrió después de una aparición accidental en una placa fotográfica en 1898. También fue el primer asteroide en ser fotografiado por una nave espacial en órbita (NEAR en 1998), un siglo después de su descubrimiento. Esta misma nave espacial también aterrizó en Eros en 2001. Fue entonces el primer “aterrizaje humano” en un asteroide.

Bennu

Bennu recientemente apareció en los titulares gracias a la misión OSIRIS-REx que actualmente regresa a la Tierra con muestras de asteroides. La cápsula de devolución debe tierra en 2023. Estos trozos de roca y polvo seguramente revelarán nuevas pistas sobre la historia de nuestro Sistema Solar y posiblemente el origen de la vida en la Tierra.

Ida

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Crédito: NASA / JPL

Terminemos con Ida, la primer asteroide conocido en tener su propia luna (llamado Dactyl, visible a la derecha). Se cree que son restos de una antigua colisión entre dos objetos más grandes. Los encontrarás en el cinturón principal, entre las órbitas de Marte y Júpiter.


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