Bitcoin firma el ‘regreso’ de varias centrales eléctricas de carbón obsoletas

A pesar del deseo de Elon Musk de devolver bitcoin verder, parece que todavía queda un largo camino por recorrer. El reciente aumento de esta criptomoneda ha sacado a la luz un fenómeno preocupante. De hecho, las empresas han rehabilitado centrales eléctricas de carbón para impulsar la minería de bitcoins.

La ilusión de un bitcoin más ecológico

En 2018, recordamos que la actividad relacionada con bitcoin mostró consumo de energía similar al de Irlanda. Sin embargo, un estudio del Oak Ridge Institute en Cincinnati (Estados Unidos) estimó en 17 millones de julios (MJ) los requerimientos energéticos para extraer un dólar de Bitcoin. Este valor está muy por debajo de los 7 MJ necesarios para extraer un dólar de platino. En mayo de 2021, Elon Musk publicó su nueva posición en bitcoin. Afirmó que no usará ni aceptará bitcoins hasta que esté cierto de la producción sostenible. Sin embargo, es posible que el jefe de SpaceX tenga que esperar mucho tiempo dada la situación actual.

Como explica The Wall Street Journal en un artículo del 21 de mayo de 2021, cómo funciona bitcoin, pero especialmente los brotes de su curso son un problema. En los Estados Unidos, de hecho, estamos presenciando el regreso de ciertas centrales eléctricas de carbón obsoletas. Recuerde que la minería de bitcoins requiere realizar cálculos matemáticos por los que los “mineros” compiten, especialmente cuando la criptomoneda ve cómo su precio se dispara. A pesar de una caída reciente del 30%, el repunte de los últimos meses nos ha recordado que en este tipo de casos los cálculos son más difíciles y requieren más energía.

Moneda Bitcoin Moneda descentralizada Dinero virtual
Crédito: Max Pixel

Proyectos controvertidos

En octubre de 2020, la empresa minera Marathon Patent Group selló un acuerdo con Beowulf Energy. Este último opera un Central de carbón de 119 MW / h en el estado de Montana. Sin embargo, lo cierto es que esta planta iba a cerrar sus puertas en 2018, pero el acuerdo en cuestión fue un salvavidas. Según Marathon Patent Group, extraer un bitcoin ahora le costaría $ 4,600, o un Caída del 38%. Además de los acuerdos sobre proyectos de minería de bitcoins, también se trata de suministrar energía a los centros de datos.

También hay que mencionar a la empresa Atlas Holdings, cuya actividad consiste en dar la vuelta a empresas en dificultad. En 2014, compró una central eléctrica de carbón en Dresden, Nueva York. En el momento de la adquisición, la planta había estado cerrada durante algunos años. debido a un rendimiento demasiado bajo. Atlas Holdings lo convirtió en una planta de energía de gas antes de reiniciar la producción para alimentar una granja de bitcoins. También en el estado de Nueva York en Buffalo, Digihost Technology compró otra planta de gas con el mismo propósito.

Restricciones que desagradan

En Estados Unidos, estos controvertidos proyectos han atraído la atención de grupos ambientalistas que han multiplicó los remedios con las autoridades competentes. Estados Unidos tiene ambiciosos objetivos de cero emisiones de carbono, por lo que es posible que se tomen medidas en un futuro próximo. El estado de Nueva York está considerando actualmente una moratoria de tres años en las granjas de bitcoins. Deben en particular realizar estudios de impacto sobre la calidad del agua, el aire y la vida silvestre. La medida que el estado de Nueva York está tratando de implementar, sin embargo, no agrada a Digihost Technology. En caso de restricción, esta empresa ha prometido un mudarse a otro estado, incluso en Canadá. Su director general, Michel Amar, habló de la hipocresía de las autoridades, recordando que los centros de datos también son muy contaminantes.

En 2019, China ya estaba considerando tomar medidas drásticas contra la minería de bitcoins. En 2017, el país albergó nada menos que 58% de las explotaciones mineras del mundo. Además, el gobierno dijo que se toma muy en serio las enormes cantidades de energía necesarias para esta actividad, así como la contaminación resultante.


.