Bitcoin tiene un problema de gases de efecto invernadero. Un ajuste de codificación podría arreglar la mayor parte

Una coalición de organizaciones ambientales y el cripto multimillonario Chris Larsen ha lanzado una campaña que busca cambiar el código de bitcoin para disminuir su fuerte uso de energía. El esfuerzo encontró que pasar de un código de software (prueba de trabajo) a otro (prueba de participación) podría reducir las emisiones climáticas en un 99,9%.

Bitcoin tiene un gran problema de emisiones.

Bitcoin se ha vuelto muy popular entre los inversores, pero su uso de energía se ha convertido en un problema. Bitcoin produce tanto CO2 como países como Croacia o Kenia, lo que ha alarmado a las organizaciones ambientales y a los legisladores, enfrentando a la criptomoneda con los esfuerzos para abordar la crisis climática. Ahora, esta nueva campaña busca encontrar formas de hacer que Bitcoin sea mejor para el medio ambiente, al mismo tiempo que mantiene su atractivo general.

“Sabemos que la comunidad criptográfica está abrumadoramente motivada por un sentido de progreso, equidad y buenas intenciones. Muchos defensores hablan abiertamente sobre cómo abordar el cambio climático. El sueño de tantos de los primeros criptoinnovadores está al alcance, pero solo si la industria se toma en serio las criptomonedas que funcionan con poca energía”, escriben los activistas.

Bitcoin y uso de energía

El año pasado, el mundo de las criptomonedas anunció su propia versión del Acuerdo de París. los Acuerdo Climático Cripto se describe a sí mismo como una “iniciativa liderada por el sector privado para toda la criptocomunidad”, que trabaja para descarbonizar el sector. Su objetivo es hacer la transición de la criptoindustria a solo fuentes de energía renovable para 2025.

Pero, ¿por qué la criptoindustria necesita un acuerdo climático? Porque tiene una huella de carbono muy grande que sigue creciendo. Un estudio de 2019, por ejemplo, estimó que el consumo de energía de Bitcoin emitió 22 millones de toneladas métricas de CO2 el año anterior. Por contexto, eso es alrededor del 10% de las emisiones anuales del sector ferroviario mundial.

El problema de energía de Crypto proviene principalmente del método de extracción de monedas, conocido como “prueba de trabajo”. Para obtener monedas, los mineros usan procesadores para resolver acertijos para garantizar la seguridad y la autenticidad. Sus sistemas tienen que encontrar la clave de un bloque en particular (un código mediante un algoritmo) y hacer coincidir su suposición con el bloque hasta que encuentren la línea de código correcta. Esta etapa es muy intensiva en procesamiento y, en consecuencia, muy intensiva en energía.

Para empeorar las cosas, la mayor parte de la criptominería tiene lugar en países con bajos precios de la energía y una matriz energética basada en gran medida en los combustibles fósiles (especialmente el carbón). Este fue principalmente el caso de China, que solía dar cuenta aproximadamente dos tercios de la minería en todo el mundo. Pero ese ya no es el caso, ya que el gobierno prohibió en gran medida la actividad y llevó a las empresas a otros países, como los EE. UU.

El problema no debe subestimarse. Bitcoin consume alrededor de 120 teravatios-hora (TWh) de energía en un año, lo que equivale al uso de energía de los Países Bajos, según estimados por el índice de consumo de electricidad de Bitcoin de la Universidad de Cambridge (CBECI). Seguimos mencionando países porque bitcoin en realidad emite más emisiones que la mayoría de las naciones del planeta. Como país, bitcoin ocuparía el puesto 32 en el mundo por consumo de energía, claramente un problema que vale la pena abordar.

El camino a seguir

La nueva campaña, denominada Cambia el código, no el clima, está siendo coordinado por Greenpeace USA, el Grupo de Trabajo Ambiental y varias otras organizaciones de base que cuestionan las instalaciones mineras de bitcoin en sus comunidades. Están pidiendo a Bitcoin que cambie la forma en que se realiza la minería para abordar su gran huella de carbono.

Una de sus mayores herramientas a la mano implica el uso de programas alternativos de minería. En 2021, los desarrolladores introdujeron un nuevo enfoque llamado “prueba en juego”. Consume menos energía que la prueba de trabajo, ya que no necesita que todos los mineros estén en línea para verificar las transacciones. En cambio, ciertos participantes son seleccionados al azar como validadores.

El principal rival de Bitcoin, Ethereum, ahora está trabajando en una importante revisión de software para pasar de la prueba de trabajo a la prueba en juego, que se prevé que reduzca su consumo de energía en un 99 %. Esto podría dejar a Bitcoin como un extraño, enfatizan los activistas, que ahora se dirigen a corporaciones y partes interesadas clave involucradas en el mundo de bitcoin.

Aún así, a los que se sienten atraídos por las criptomonedas por su seguridad no parece importarles mucho las pruebas en juego. Los usuarios han cuestionado que es mas fácil que un mal actor domine un espacio de prueba de participación en lugar de uno de prueba de trabajo. Además, puede ser más fácil para los validadores ganar más monedas que otros usuarios, y las habilidades técnicas para tales roles tienen una barrera de entrada.

En este punto, es difícil decir que existe una solución inmediata para el uso de energía de las criptomonedas. El Crypto Climate Accord sugiere impulsar el uso de energías renovables, pero no es una opción en este momento. No hay suficientes energías renovables para cumplir los objetivos climáticos incluso sin tener en cuenta las criptomonedas, por lo que es esencial que las criptomonedas se vuelvan lo más ecológicas posible. Ejecutar criptografía en energías renovables aún llevará mucho tiempo, pero este sería un paso en la dirección correcta.