¿Buena o mala idea?

¿Qué pasa si enfriamos artificialmente la superficie del océano para debilitar los huracanes antes de que toquen tierra? Si la idea puede parecer descabellada, forma parte de un conjunto de propuestas para combatir los riesgos de huracanes que se comentan cada cierto tiempo en la prensa anglosajona y algunas de las cuales son objeto de solicitudes de patente.

Para responder a esta pregunta, los investigadores se basaron en un modelo de muy alta resolución que combina la atmósfera y el océano. Al ejecutar simulaciones en las que se prescribe un enfriamiento de unos pocos grados antes de la trayectoria del huracán en un área de hasta 260 000 kilómetros cuadrados y luego compararlas con simulaciones en las que el agua no se había enfriado, los científicos pudieron determinar la eficacia del intervención. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista científica Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

Un impacto marginal en los huracanes y un costo de energía poco realista

El estudio informa una caída en la intensidad de hasta un 15% dos días antes de tocar tierra, que es relativamente bajo. También destaca el inmenso costo de energía que requeriría tal intervención. De hecho, esto correspondería a cien veces el consumo de energía de los Estados Unidos durante todo 2019. En otras palabras, esperar enfriar el agua de mar en la escala necesaria para actuar sobre los huracanes es poco realista y, aunque el efecto inducido se mantuviera limitada, contrariamente a lo que a veces sugiere un razonamiento simplista basado en la máxima intensidad potencial.

Por estas razones, ” la teoría fundamental proporciona un límite superior inalcanzable que no se puede alcanzar incluso gastando grandes recursos ”, informa el estudio en su resumen.

huracanes
Presión mínima para huracanes de movimiento lento (a) y rápido (b). Las curvas de colores corresponden a diferentes tamaños de superficies enfriadas, las de color negro son las simulaciones de control sin enfriamiento. La línea vertical punteada negra indica el momento de tocar tierra. Se observa que el enfriamiento artificial es más eficaz para los huracanes de movimiento lento. Créditos: James Hlywiak y David S. Nolan, 2022.

Además, la reducción de la intensidad no significa necesariamente que la probabilidad de daños en el interior y los riesgos de seguridad también disminuyan. agrega James Hlywiak, autor principal del estudio. ” Si bien cualquier desventaja antes de tocar tierra es algo bueno, tiene más sentido centrarse directamente en las estrategias de afrontamiento tales como el fortalecimiento de la infraestructura, la mejora de la eficiencia de los procedimientos de evacuación y el avance de la ciencia en torno a la detección y el pronóstico de tormentas “.