Buques de guerra nazis hundidos resurgen a lo largo del río Danubio mientras la megasequía reduce los niveles de agua a mínimos históricos

La sequía más severa en décadas ha reducido drásticamente los principales ríos de Europa. En algunos lugares, las otrora poderosas vías fluviales como el Loira y el Rin se han reducido a un mero goteo, con sus lechos al descubierto. El Danubio, el segundo río más largo de Europa, no es una excepción, ya que perjudica enormemente el comercio y la pesca, ya que a los barcos les resulta cada vez más difícil navegar en aguas bajas. Para empeorar las cosas, la sequía sin precedentes ha expuesto un cementerio de buques de guerra alemanes de la Segunda Guerra Mundial hundidos cerca de la ciudad portuaria fluvial serbia de Prahovo. Los restos del naufragio no solo dificultan la navegación, sino que también presentan amenazas de explosión, ya que la docena de barcos hundidos todavía tienen explosivos y munición real a bordo.

Guerra y cambio climático

La Región del Danubio se extiende desde la Selva Negra en Alemania hasta el Mar Negro en Rumania y Ucrania y alberga a 115 millones de habitantes.

Más de 20 cascos ahora son visibles extendiéndose sobre el lado serbio del Danubio, sus cañones y torretas que alguna vez fueron amenazantes sobresalen de la superficie del agua. Pero solía haber cientos de esos buques de guerra hundidos a lo largo de la orilla del río cuando la Flota Negra de la Alemania nazi se retiró en desorden río arriba en 1944 cuando los soviéticos se acercaron desde el Este.

En septiembre de 1944, los buques de guerra fueron hundidos deliberadamente por orden del contraalmirante Paul-Willy Zieb, el oficial de más alto rango de la armada de la Alemania nazi desde 1935 hasta el final de la guerra en 1945. Inicialmente, los casi 200 cruceros, destructores y Los torpederos que operaron en el Mar Negro durante la guerra estaban destinados a retirarse río arriba hasta Alemania, pero la flota fue objeto de un intenso fuego de artillería desde la costa del Danubio y de los ataques aéreos. Rápidamente se tomó una decisión desesperada de hundir todos los barcos en un patrón en zig-zag de modo que cualquier avance soviético río arriba se viera obstaculizado. Se ordenó a los marineros que marcharan a pie hasta la capital serbia de Belgrado, que en ese momento todavía estaba bajo control nazi.

No está claro cuánto tiempo le dio este movimiento a la Alemania nazi, cuyos días estaban contados en ese momento. Sin embargo, lo que la historia es más clara es que en los siguientes 80 años, los barcos hundidos han causado todo tipo de estragos en la zona. Se invirtieron millones para limpiar los restos del naufragio, pero aún quedan muchos en el fondo del Danubio.

“La flotilla alemana ha dejado atrás un gran desastre ecológico que nos amenaza a nosotros, gente de Prahovo”, dijo a Reuters Velimir Trajilovic, de 74 años, residente de la ciudad portuaria serbia.

La megasequía en curso en Europa, que muy bien puede ser lo peor en 500 años, ahora está demostrando que no se pueden esconder los problemas debajo de la alfombra (o debajo del agua) para siempre. Impulsado por el cambio climático, un invierno generalmente seco, olas de calor sin precedentes y prácticamente sin lluvias a la vista durante los últimos dos meses, los niveles del Danubio están en su punto más bajo. Tanto es así que las autoridades serbias, rumanas y búlgaras han dragado sus lados del río para tallar canales más profundos y permitir una apariencia de navegación. Los costos de envío han aumentado debido a que los barcos tienen que operar a una fracción de su capacidad para reducir su calado.

El problema ahora se ve agravado por los cascos abandonados, que han reducido la sección navegable en Prahovo a solo 100 metros (330 pies) desde 180 metros. En otro lugar, en Italia a lo largo del río Po, ahora seco, las autoridades han encontrado sus propias reliquias de la Segunda Guerra Mundial, incluida una bomba de 1,000 libras sin explotar y una barcaza de 50 pies.

Según el gobierno serbio, el costo de retirar todos los cascos, municiones y explosivos de Prahovo se estima en 29 millones de euros (30 millones de dólares). Es demasiado tarde para salvar esta temporada, pero la sequía actual les ha enseñado a todos que los buques de guerra nazis tendrán que encontrar un nuevo cementerio, y pronto, para que situaciones como estas no vuelvan a ocurrir.