Caballo y jinete sin cabeza enterrados hace 1.400 años descubiertos en Alemania

Los restos de un hombre enterrado hace 1.400 años cerca de un caballo sin cabeza han sido descubiertos en un antiguo cementerio de la ciudad de Knittlingen, en el sur de Alemania. Los arqueólogos sugieren que el acto de sacrificar un caballo para enterrarlo con su amo era un símbolo de gran riqueza y poder.

Un caballo sin cabeza tendido sobre su lado izquierdo junto al cuerpo de un guerrero (probablemente su dueño) rodeado de armas y joyas muy raras. Este hallazgo se realizó hace unas semanas en un antiguo cementerio de la localidad de Knittlingen, en el sur de Alemania. La Oficina Estatal para la Preservación de Monumentos (LAD) del Consejo Regional de Stuttgart ha estado realizando excavaciones allí desde agosto de 2021.

Según los análisis, el hombre y su caballo fueron enterrados en un momento en que florecía en la región la dinastía merovingia (476-750 d. C.), que gobernaba un enorme territorio en lo que hoy es Francia y Europa Central.

Una de las cuestiones que evidentemente preocupa a los arqueólogos es la del caballo decapitado. ¿Por qué cortarle la cabeza?

Un guerrero al servicio de los reyes

Algunos han intentado establecer una conexión con el entierro de los caballos en el pueblo medieval de Wulfsen en el distrito alemán de Harburg. En 1974, se desenterraron 35 tumbas humanas y tres esqueletos de caballos que datan del mismo período. Los tres equinos yacían sobre su lado izquierdo, mirando de sur a norte, mientras que sus cabezas estaban colocadas a su derecha. Aquí, en cambio, el la cabeza del caballo aún no ha sido encontrada.

¿Por qué los merovingios de principios de la Edad Media habrían enterrado a sus guerreros muertos con caballos? Los arqueólogos coinciden en que el acto de sacrificar un caballo para enterrarlo con su amo era una símbolo de gran riqueza y poder.

Durante su vida, el hombre probablemente sirvió a los reyes de la dinastía. ” Formaba parte de una cadena de mando sobre la que se cernían los reyes merovingios, lo que significaba que estaba obligado a participar en las campañas del rey.“, subraya LiveScience Folke Damminger, el arqueólogo a cargo de la investigación en el sitio. ” Como miembro de la élite local, lo más probable es que fuera el jefe de una familia agrícola compuesta por su familia y sirvientes.“.

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En esta imagen aérea se muestra parte del antiguo cementerio que se está excavando. Créditos: Oficina Estatal de Conservación de Monumentos del Consejo Regional de Stuttgart/ Imagen: ArchaeoBW

Un enorme cementerio merovingio

El esqueleto perfectamente conservado de este caballo decapitado junto al cuerpo de este guerrero caracteriza sólo uno de los 110 tumbas excavadas en el sitio. Los otros entierros albergaron los restos de otras personas que evolucionaron en la misma época. Algunos de ellos fueron encontrados con ricos ajuares funerarios, como una mujer enterrada con un broche de oro, mientras que algunos de los hombres yacían con armas como espadas, lanzas, escudos y puntas de flecha.

Los investigadores continuarán investigando el sitio. Se realizarán futuros trabajos antropológicos sobre los huesos y dientes de este jinete para conocer más sobre su edad y estado de salud en el momento de su muerte, pero también sobre los motivos de su muerte.


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