Cáncer: una primera prueba rápida para controlar el éxito de un tratamiento

Investigadores de la Universidad Nacional de Singapur han desarrollado un análisis de sangre capaz de monitorear el éxito de la terapia dirigida al crecimiento tumoral en 24 horas. Este enfoque podría permitir adaptar, o incluso repensar, un tratamiento rápidamente en función de su eficacia contra el cáncer.

A diferencia de los medicamentos de quimioterapia que interfieren con todas las células que se dividen rápidamente y pueden causar un daño generalizado, los medicamentos dirigidos se enfocan en moléculas específicas que juegan un papel clave en el crecimiento del cáncer. A pesar de la naturaleza precisa de estos fármacos, la evaluación clínica de su eficacia se basa principalmente en imágenes volumétricas tumorales y / o biopsias de tejidos. Sin embargo, estos procedimientos son invasivos, costosos y, a menudo, se operan después de varias semanas de tratamiento.

Shao Huilin y su equipo, del Instituto de Innovación y Tecnología de la Salud (iHealthtech) de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), desarrollaron recientemente un enfoque menos invasivo y más rápido. Su trabajo se publica en la revista Nature Nanotechnology.

Resultados en 24 horas

Llamado ExoSCOPE, el método se centra en las vesículas extracelulares (VE), pequeñas partículas transportadas en la sangre por las células. En este caso, las células cancerosas afectadas por un fármaco secretará partículas que contienen trazas de la droga.

Estas vesículas extracelulares son al menos cien veces más pequeñas que el diámetro del cabello humano. Para “amplificar” las señales de fármaco emitidas por estas partículas, los investigadores se basaron en una configuración de sensor especial que incluía millones de nanorings de oro. El análisis sofisticado de las señales de luz en una pequeña muestra de sangre recolectada puede indicar si los medicamentos han alcanzado su objetivo en el cuerpo o no.

Usando el ExoSCOPE, podemos medir directamente los resultados de la efectividad del medicamento dentro de las 24 horas posteriores al inicio del tratamiento.“, Asegura Shao Huilin. “Reducirá significativamente el tiempo y el costo de la monitorización del tratamiento del cáncer.“.

sangre de cáncer ExoSCOPE
Crédito: Universidad Nacional de Singapur

Hacia tratamientos oncológicos personalizados

Otro punto importante: este nuevo método sería capaz de monitorear la dinámica de los medicamentos administrados a lo largo del tiempo. Armados con esta información, los médicos podrían entonces “hacer ajustes oportunos personalizando el tratamiento para obtener los mejores resultados“, Prosigue la investigadora.

En un ensayo clínico en el que participaron 106 pacientes con cáncer de pulmón, el ExoSCOPE obtuvo una Tasa de precisión del 95% al determinar la efectividad del fármaco, en comparación con el estándar de oro actual para medir tumores. Por otro lado, obtuvo estos resultados en un tiempo mucho más corto.

Por ahora, el ExoSCOPE todavía está en desarrollo. Los investigadores ahora quieren ampliar su alcance para cubrir otros tipos de enfermedades y apoyar más tipos de tratamiento. Según ellos, la tecnología podría utilizarse en unos tres años.


.