¿Cannabis para combatir el calentamiento global?

Cultivar cannabis (o cáñamo) tiene ventajas, algunas de ellas en la lucha contra el cambio climático. Por otro lado, deben cumplirse condiciones bastante precisas con respecto, en particular, al tipo de cultivo o la energía utilizada.

Absorción de CO2 y reserva de carbono sólido

Capaz de alcanzar rápidamente los cuatro metros de altura, el cáñamo de la especie Cannabis sativa es una de las plantas con la rodaje más rápido del mundo. Esta es probablemente una cualidad útil en la lucha contra el calentamiento global. De hecho, mientras crece, el cáñamo captura CO2 en el aire y lo transforma en materia orgánica a través de la fotosíntesis. Según estimaciones, una hectárea de cáñamo es capaz de absorber entre 9 y 15 toneladas de CO2 en poco más de tres meses. Esta cantidad es equivalente a la que absorbe un bosque joven en varios años, según una publicación muy completa de la División de Agricultura y Desarrollo Rural de la Comisión Europea.

Además, las cosechas se controlan mediante la extracción de fibras de la paja de cáñamo. Se utilizan en la industria textil, pero también en la industria de la construcción en forma de “lana de cáñamo” por sus propiedades aislantes. En otras palabras, estas producciones permiten constituir una stock de carbono sólido.

Un tipo de cultivo preferido

No se puede realizar ninguna evaluación ecológica que atribuya efectos positivos al cannabis sobre el clima sin tener en cuenta el método de cultivo. Por ejemplo, en 2021, un estudio de la Universidad Estatal de Colorado (EE. UU.) afirmó que cada kilogramo de cáñamo producido puede liberar entre 2 y 5 toneladas de CO2 equivalente en el aire. Además, no debemos olvidar las emisiones relacionadas con el almacenamiento y procesamiento de este mismo cáñamo.

Hay que decir que los invernaderos ventilados, iluminados y calefaccionados (o climatizados según la temporada) se alimentan de energía en gran parte de origen fósil. Sin embargo, estos invernaderos producen alrededor del 40% del cannabis legal En los Estados Unidos. Entre los medios para reducir el impacto de los cultivos encontramos el uso de iluminación de bajo consumo (tipo LED) en invernaderos o el hecho de favorecer cultivo de campo.

cultivo de cannabis
Créditos: nevodka / iStock

Prescindir de un invernadero podría ofrecer al cáñamo efectos más positivos en el medio ambiente. De hecho, la ausencia de condiciones interiores intensivas en energía permitirá que la planta ofrezca todas sus cualidades. El cáñamo crece sin riego y por lo tanto resiste bien los periodos de sequía. Además, sofoca las malas hierbas y es de poco interés para las plagas de insectos, lo que permite evitar el uso de productos herbicidas e insecticidas. Por lo tanto, el cáñamo al aire libre podría ser un medio para preservar el suelo y la biodiversidad al tiempo que limita el consumo de agua.