Caracol del Cretácico atrapado en ámbar justo después de dar a luz

La excepcional conservación de un caracol en ámbar ha congelado en la historia un nacimiento que se remonta a 99 millones de años. Estos restos fósiles representan la evidencia más antigua de viviparidad en caracoles terrestres.

Hace unos 99 millones de años, una hembra de caracol fue tragada por ámbar (obtenido de la fosilización de resinas vegetales) mientras daba a luz a varias crías. Notoriamente lenta y probablemente cansada por el proceso de parto, la madre no pudo escapar de la amenaza. Cinco de sus bebés, los más cercanos, quedaron atrapados con ella, evidenciado por los restos de sus caparazones.

Los jóvenes se encontraron encerrados en la resina inmediatamente después del nacimiento y se han mantenido en esta posición durante millones de años.“, Explica la Dra. Adrienne Jochum del Instituto de Investigación Senckenberg. Según el estudio, el más joven todavía estaba conectado por un rastro de moco a la madre.

Conservación excepcional

En los últimos años, se han encontrado avispas, serpientes, garrapatas o incluso un pajarito atrapado en el ámbar. Todos estaban evolucionando al mismo tiempo, hay hace entre 99 y 100 millones de años. Por lo tanto, estos organismos se codearon con los dinosaurios a mediados del Período Cretácico. Por otro lado, al estar compuesto principalmente por tejidos blandos y conchas frágiles (exoesqueleto), los restos de caracoles son raros.

Por lo tanto, esto le da a este estudio un interés adicional. Además de la presencia de crías, este nuevo descubrimiento nos permite apreciar la preservación del cuerpo blando de la hembra. Basado en fotografías de alta resolución y escaneos µCT, esto sería un nuevas especies para la ciencia, ahora llamado Cretatortulosa gignenssp. “Como sus parientes modernos del género Cyclophoroidea, esta especie probablemente pasó la mayor parte de su tiempo en las hojas caídas.“, Enfatiza el Dr. Jochum.

Tenga en cuenta que estos restos fósiles se encontraron en una mina de ámbar en Myanmar, que hoy se encuentra en la placa tectónica de la India. En ese momento, esta masa de tierra se estaba separando de Gondwana y comenzaba su viaje hacia el norte para unirse con Asia.

caracol ámbar
La madre caracol y sus cachorros marcaron del 1 al 5. Créditos: Tingting Yu

La evidencia más antigua de viviparidad en caracoles

Otro punto importante es que solo unas pocas especies de caracoles son hoy vivíparos, mientras que la gran mayoría son ovíparos (ponen huevos). Hasta ahora, la evidencia más temprana de viviparidad en caracoles se remonta a 19 millones de años. Por lo tanto, esta nueva evidencia hace retroceder esta ocurrencia aproximadamente 80 millones de años.

Los autores, que publican su trabajo en la revista Gondwana Research, sospechan que este modo de reproducción puede haber sido una adaptación para proteger a las crías de los depredadores (¡pero no de las avalanchas de ámbar!). “Suponemos que, en comparación con los caracoles ponedores, las crías de esta especie eran más pequeñas y menos numerosas para aumentar sus posibilidades de supervivencia.“, Concluye la investigadora.


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