Casi la mitad de las muertes por cáncer son prevenibles

En utilisant des estimations des décès par cancer dans plus de deux cents pays, une équipe de chercheurs a découvert que des facteurs de risque évitables étaient responsables de près de 4,5 millions de décès par cancer en 2019, soit environ 44 % des décès pour este año. Fumar, el consumo de alcohol y un índice de masa corporal (IMC) demasiado alto fueron, de hecho, los principales contribuyentes. Los detalles del estudio se publican en The Lancet.

La exposición a factores de riesgo juega un papel importante en la biología y la carga de muchos tipos de cáncer en todo el mundo. Aunque algunos casos de cáncer no se pueden prevenir, comprender la contribución relativa de estos factores y sus tendencias a lo largo del tiempo es crucial para informar los esfuerzos para controlar esta enfermedad.

Estudios previos ya han cuantificado la carga del cáncer atribuible a ciertos factores de riesgo individuales. Sin embargo, no existen estimaciones completas para muchos países que no recopilan este tipo de datos. Para superar este vacío, los investigadores del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (Heidelberg) utilizaron recientemente datos de un estudio de muerte y discapacidad de más de 350 enfermedades y lesiones en 204 países.

A partir de estos datos, los investigadores pudieron estimar el impacto de treinta y cuatro factores de riesgo en las muertes por veintitrés tipos de cáncer.

Tres factores principales

Según estos resultados, la mitad de todas las muertes por cáncer en hombres y más de un tercio de las muertes por cáncer en mujeres se debieron a factores de riesgo prevenibles en 2019. En total, esto representa aproximadamente 44% de todas las muertes por cáncer. Estos factores incluyen el consumo de tabaco y alcohol, una dieta poco saludable o la exposición en el lugar de trabajo a productos nocivos como el amianto.

Entre 2010 y 2019, las muertes por cáncer a nivel mundial causadas por estos factores de riesgo prevenibles también habrían aumentó en un 20%. Durante este período, el exceso de peso representó el mayor aumento porcentual, especialmente en los países de bajos ingresos.

Estos resultados, combinados con el conocimiento local, pueden ser útiles para los responsables de la toma de decisiones a la hora de determinar qué factores de riesgo modificables se deben abordar en los esfuerzos de planificación del control del cáncer.“, enfatiza Kelly Compton, coautora del estudio.

cáncer de alcohol
Créditos: George Rudy / iStock

El trabajo futuro también podría ayudar a evaluar los efectos de la pandemia de Covid-19 en las muertes relacionadas con el cáncer. Hace dos años, en efecto, un estudio había estimado que Inglaterra registraría más de 3.000 muertes prevenibles por cáncer debido a los retrasos en el diagnóstico a causa del Covid. En algunas regiones, la pandemia también puede haber cambiado la exposición de las personas a ciertos factores de riesgo. De hecho, los diversos confinamientos podrían haber limitado la exposición en el lugar de trabajo a productos nocivos, mientras que el consumo de tabaco y alcohol podría haber aumentado.