Casi todos en el mundo ahora respiran aire contaminado que excede los niveles seguros.

No importa dónde viva, es muy probable que esté respirando aire que exceda en gran medida los límites de contaminación del aire aprobados internacionalmente, según un nuevo informe de la ONU. Casi toda la población del planeta (99%) respira aire contaminado, lo que genera efectos negativos para la salud que se están manifestando a niveles mucho más bajos de lo que se pensaba anteriormente.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), una agencia de la ONU, publicó una actualización de su base de datos de calidad del aire antes del Día Mundial de la Salud el 7 de abril, incluidas mediciones en tierra de dióxido de nitrógeno (NO2), una novedad para este tipo de informes, así como partículas con diámetros iguales o menores a 10 micras (PM10) y 2,5 micras (PM2. 5).

Es la base de datos de calidad del aire más extensa hasta el momento en su cobertura de la exposición a la contaminación del aire en el terreno, dijo la OMS. Alrededor de 2000 ciudades y asentamientos humanos más ahora registran datos de contaminación del aire para PM10 y PM2.5 en comparación con la última actualización. Esto significa que los informes se han multiplicado por seis desde que se lanzó la base de datos por primera vez en 2011.

“Los altos precios de los combustibles fósiles, la seguridad energética y la urgencia de abordar los desafíos de salud gemelos de la contaminación del aire y el cambio climático subrayan la necesidad apremiante de avanzar más rápido hacia un mundo que dependa mucho menos de los combustibles fósiles”, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, dijo en un comunicado de prensa.

Hallazgos alarmantes

Los datos de la OMS muestran que 4,2 millones de personas mueren cada año por la exposición a la contaminación del aire exterior, además de los 3,8 millones cuyas muertes están relacionadas con el humo doméstico producido por estufas y combustibles. Según el modelo de datos de contaminación del aire de la OMS, casi todas las personas enfrentan un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, fuerte, cáncer y neumonía debido a esta exposición.

Si bien los datos mostraron el año pasado que la pandemia y las restricciones de viaje causaron mejoras a corto plazo en la calidad del aire, la OMS dijo que la contaminación del aire sigue siendo un problema grave. Maria Nera, jefa del departamento de salud pública de la OMS, dijo en un comunicado que es “inaceptable” tener siete millones de muertes prevenibles y años perdidos de buena salud debido a la contaminación del aire.

A nivel mundial, los países de ingresos bajos y medianos tienen la mayor exposición a niveles nocivos de contaminación del aire en comparación con el promedio mundial, con solo el 1% de las ciudades en ese grupo de países que cumplen con los umbrales recomendados por la OMS. También existe una gran brecha entre los países ricos y los países pobres en términos de las mediciones de contaminación del aire disponibles.

La OMS llamó a los gobiernos a intensificar las acciones para abordar la contaminación del aire. Estos incluyen un mejor monitoreo de la calidad del aire, apoyar la transición hacia el uso exclusivo de energía doméstica limpia, construir sistemas de transporte público, invertir en eficiencia energética en la generación de energía, mejorar la gestión de desechos y evitar la incineración de desechos.

La contaminación del aire es uno de los principales problemas ambientales en todo el mundo. Se estima que el ciudadano global promedio pierde 2,2 años de vida con los niveles actuales de contaminación del aire, según un estudio del año pasado basado en datos satelitales. Los investigadores culparon en gran medida a los combustibles fósiles de las centrales eléctricas, los vehículos y otras fuentes industriales.

Puede dar lugar a una amplia gama de problemas de salud. La contaminación del aire puede afectar el desarrollo de los pulmones y está implicada en muchas enfermedades respiratorias. Los estudios también han relacionado la contaminación del aire con el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. No todos están expuestos en el mismo nivel, siendo los niños y los ancianos que viven en las ciudades los más afectados.