Cebada transgénica para cultivar carne artificial

En Islandia, una empresa cultiva decenas de miles de plantas de cebada modificadas genéticamente. La meta ? Obtener proteínas esenciales para la producción de carne en laboratorio. Según los líderes del proyecto, se trata de “proteínas del factor de crecimiento” que permitan una mejor producción.

Cultivando proteínas para producir carne

En 2019, la consultora de estrategia AT Kearney explicó en un informe que para 2040 gran parte de la carne que consumirá la humanidad vendría de la producción de laboratorio. Si este tipo de carne ya existe en los lineales, especialmente en Estados Unidos, el sector debería evolucionar de manera constante en las próximas décadas. Sin embargo, la última prueba de esta progresión se detalló en un breve informe de la BBC del 11 de octubre de 2021 sobre una empresa con sede en Islandia: ORF Genetics.

Según el canal británico, ORF Genetics cultiva nada menos que 100.000 plantas de cebada modificadas genéticamente en invernadero de 2.043 m². Según la puesta en marcha, la cebada transgénica madura se cosecha y luego se purifica para extraer lo que los funcionarios llaman “Proteínas del factor de crecimiento”. Sin embargo, estas proteínas luego se utilizan en el laboratorio como parte de una producción de carne artificial.

planta de cebada
Crédito: ulleo / Pixabay

Un papel importante en el mantenimiento de las células madre.

Evidentemente, el proceso y su objetivo pueden parecer poco naturales. Sin embargo, ORF Genetics presenta un argumento que otras empresas han mencionado antes, a saber, que la carne de laboratorio es una opción ecológicamente mas viable que la carne tradicional. Mucha gente también piensa lo mismo, aunque el reciente Meat Atlas 2021 tiende a calificar tales afirmaciones.

De cualquier manera, ORF Genetics parece tener plena confianza en su proyecto. En 2010, la empresa islandesa ya había lanzado un producto para el cuidado de la piel utilizando estas famosas proteínas de factor de crecimiento. Una vez más, provenientes de los granos de cebada, estas proteínas jugarían un papel importante en la mantenimiento de las células madre. Ahora, la start-up quiere penetrar en el mercado de la carne de laboratorio. Los funcionarios indican que las proteínas en cuestión estimular el crecimiento de tejidos componente de la carne como músculos y células grasas, entre otros.

Arna Runardsdottir, directora técnica de ORF Genetics también dijo que el proceso podría solucionar el problema del hambre en el mundo, y esto en un contexto de creciente población. El solicitante alegó que para lograr este objetivo, no habría no hay necesidad de matar animales, sino simplemente tomar células madre de ellos.


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