Cerca de 100 nidos de titanosaurios descubiertos en la India

Un equipo de paleontólogos anuncia que ha identificado cerca de 256 huevos de titanosaurio fosilizados distribuidos en 92 nidadas en la India. Su análisis proporcionará información sobre cómo se reprodujeron y eclosionaron algunos de los dinosaurios más grandes de la Tierra.

Un sitio de anidación increíble en la India

Los saurópodos, un grupo de grandes herbívoros conocidos por sus largos cuellos, vagaron por la Tierra desde el Jurásico hasta el Cretácico (hace 201 millones a 66 millones de años). Los titanosaurios fueron el último clado de este linaje que existió en este planeta. Incluye algunos de las criaturas más grandes y pesadas que han pisado nuestro planetacomo el argentinosaurio.

América del Sur es conocida por sus fósiles de titanosaurios. El año pasado, un equipo de paleontólogos anunció el descubrimiento de varios huevos de titanosaurio contenidos en un solo sitio en Brasil. Hoy, a la India.

La Formación Lameta del Cretácico Superior (Maastrichtiano) es famosa por sus restos osteológicos (huesos) y oológicos (huevos fosilizados) de saurópodos de las partes oriental y occidental del valle de Narmada en la India central. Más recientemente, los investigadores han aislado 92 crías de titanosaurios cerca del distrito de Dhar (Estado de Madhya Pradesh). Las primeras crías se habían descubierto hace diez años, pero este tipo de excavaciones lleva su tiempo.

El equipo dirigido por el paleontólogo Harsha Dhiman describe sus análisis en la revista Plos One.

Varios tipos de huevos

Los investigadores han identificado seis especies de huevos fosilizados, lo que sugiere una posible gran diversidad de taxones de titanosaurios en el subcontinente indio. Sin embargo, es dEs difícil en este momento saber más sobre los animales que los pusieron, porque a pesar de la abundancia de cáscaras de huevo y nidos fosilizados, el equipo no encontró dinosaurios cerca de los sitios de anidación. Los investigadores creen que esta área puede haber sido destinada solo para anidar y no para habitar. También es posible que los huesos no se hayan conservado o que estén profundamente enterrados y aún sin exponer.

Además, elementos de la arenisca en la que se conservaron los huevos sugieren un ambiente pantanoso en el momento de la puesta. Para los autores, el sitio de anidación probablemente estuvo ubicado cerca de un estanque o lago del Cretácico, aproximadamente 67 a 68 millones de años.

Los huevos venían en muchas formas y tamaños. Algunos estaban enteros, mientras que otros estaban rotos en caparazones fosilizados. Otros estaban distorsionados o comprimidos.

huevos de titanosaurio
Un huevo comprimido (izquierda) y un huevo deformado (derecha) encontrados en los sitios de anidación.
Créditos: Dhiman et al., 2023, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Finalmente, varios fósiles fueron huevos patológicos. Esta es una variedad de huevos que se produce cuando los animales están estresados ​​y también se encuentra en las aves modernas. Algunos eran huevos con múltiples capas de cáscara, mientras que otros se formaron dentro de otros huevos.

Los paleontólogos planean volver a visitar los sitios de anidación en los próximos meses en un esfuerzo por buscar posibles dientes de titanosaurio. También tomarán tomografías computarizadas de algunos de los óvulos más completos para examinar la presencia de esqueletos embrionarios en el interior.