Cerca de esta madriguera, los investigadores no encontraron a Alice, pero restos prehistóricos

Los guardianes de la pequeña isla de Skokholm, frente a la costa del Reino Unido, se toparon recientemente con herramientas de piedra de 9.000 años de antigüedad cerca de una madriguera de conejo. Al día siguiente, encontraron los restos de cerámica expulsados ​​de la misma madriguera.

Golpeados por las tormentas, los altos acantilados de la pequeña y aislada isla de Skokholm, frente a la costa de Gales (Reino Unido), son un verdadero paraíso para las aves marinas que llegan a desovar a finales de primavera. Sin embargo, no siempre fue así.

Sabemos que el Los vikingos se asentaron allí en el siglo X o XI.. “Skokholm” es también un nombre nórdico que significa “isla boscosa”. Hoy los árboles se han ido, pero hubo algunos en su día.

Los escandinavos, sin embargo, no fueron los primeros. Evidentemente, otros también han frecuentado la isla durante varios miles de años.

Terrier de Skokholm
Vista aérea de la isla de Skokholm. Créditos: Crown Cherish Project 2018.

Primeras herramientas prehistóricas

Richard Brown y Giselle Eagle, expertos en aves marinas, son los guardianes de estas tierras. Aprovechando los días libres de turistas que otorga la pandemia, recientemente exploraron la isla con mayor profundidad. Hace unas semanas, se encontraron con una herramienta inusual junto a una madriguera de conejo.

Tal terrier no es inusual. Hoy en día, los turistas recorren esta isla en paquetes turísticos para ver los innumerables frailecillos y otras aves marinas que acuden a ella. Y como muchas islas, Skokholm también tiene sirvió como una granja de conejos durante la época medieval. Los criadores estaban realmente a salvo de los depredadores.

Sin embargo, la madriguera en sí parecía bastante vieja. En un momento dado, uno de estos ocupantes puede haber desalojado el objeto de su guarida, voluntariamente o no.

Luego, los dos guardias recuperan la herramienta, le toman fotografías y se las envían a Andrew David, un experto en la materia. Este último examina el objeto y lo identifica rápidamente como un guijarro biselado del período Mesolítico Tardío. Explica que esta herramienta habría sido utilizada por cazadores-recolectores hace 6000 a 9000 años para la preparación de pieles de foca o para la elaboración de alimentos tales como crustáceos.

Aunque este tipo de herramientas son bien conocidas en sitios costeros en Pembrokeshire y Cornwall, así como en Escocia y el norte de Francia, este es el primer ejemplo de Skokholm y la evidencia sólida más temprana de la ocupación del Mesolítico Tardío en la isla.“, Enfatiza el investigador.

conejos de herramientas de madriguera
Una de las herramientas encontradas. Créditos: Richard Brown y Giselle Eagle.

Una urna funeraria

No es todo. Al día siguiente, los dos cuidadores regresan a la madriguera y se encuentran con una segunda herramienta del mismo tipo, luego notan grandes piezas de cerámica. Los dos guardias luego imaginan que al redecorar su madriguera, un conejo había revelado nuevos signos de ocupación humana.

Esta vez es Jody Deacon, curadora del Museo Nacional de Gales, quien reconoce su importancia. Estos fragmentos probablemente incluyeron una urna de la Edad de Bronce generalmente asociada con entierros de cremación. Que data de hace unos 3750 años, este tipo de objeto era bastante común en ese momento en el oeste de Gales.

Y así fue, gracias a la aguda mirada de estos guardianes, que se identificaron las primeras herramientas mesolíticas confirmadas y la primera cerámica de la Edad del Bronce de la isla de Skokholm.


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