Cerca de un aeropuerto, los descendientes de los fugitivos de 1948

En Florida, una población de monos verdes africanos prospera en un bosque de manglares cerca de un aeropuerto. Los investigadores realizaron recientemente un análisis genético para determinar su origen. Resultado: son los descendientes de un puñado de individuos que escaparon de un laboratorio en 1948.

Monos endémicos africanos en Florida

Durante más de setenta años, una colonia de monos verdes (Clorocebus sabaeus) endémica de África Occidental vive en el sur de Florida, en un terreno de bosque de manglares de 1.500 acres ubicado cerca del Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood. Los residentes de Dania Beach se han acostumbrado desde entonces. Incluso se agradece la compañía de los monos. Además, muchos no dudan en complementar la dieta de los primates (compuesta por semillas de palma roja, uvas de mar y lagartos) con plátanos, mangos y otros dulces.

En todo este tiempo, sin embargo, nadie supo realmente cómo llegaron estos primates. Un equipo de la Florida Atlantic University (FAU) investigó recientemente el problema. Para este trabajo, se basaron en muestras fecales, así como muestras de tejido de monos muertos por vehículos o líneas eléctricas.

monos verdes
Un individuo joven. Crédito: Charles J. Sharp

Los fugitivos de 1948

Estos análisis primero confirmaron que efectivamente eran monos verdes, cuyas características los distinguen de otros primates del Viejo Mundo. “Nuestros monos en Dania Beach tienen una cola de punta dorada y cabello castaño verdoso, no tienen una banda en la frente pronunciada alrededor de la cara y los machos tienen un escroto azul pálido“, Explica Deborah Williams, bióloga de la Florida Atlantic University y autora principal del estudio. “Estos rasgos fenotípicos son característicos de Chlorocebus sabaeus“.

Según The Guardian, los investigadores también pudieron rastrear el origen de la colonia hasta la granja de chimpancés Dania.

En 1948, varias docenas de monos verdes escaparon de este complejo, donde se extrajo sangre de especímenes adultos para investigación médica. Los primates del establecimiento (monos verdes, pero también mandriles y chimpancés) se utilizaron en ese momento como sujetos de prueba para la vacuna contra la polio o para estudiar la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas. El laboratorio, comprado en 1939 por un primo de Theodore Roosevelt, también funcionaba como zoológico y atracción turística.

La mayoría de ellos fueron recogidos más tarde, pero algunos desaparecieron en un manglar entre Port Everglades y el aeropuerto de Fort Lauderdale. Sus descendientes, numerando alrededor de 41, todavía viven allí hoy, según estos análisis genéticos.

Desafortunadamente, la perspectiva a largo plazo de la colonia parece estar en peligro. De hecho, el modelado por computadora sugiere que la población debería se extinguirá dentro de cien años.


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