Chernobyl: el ADN de los hijos de liquidadores no tiene más mutaciones que los demás

La exposición a la radiación del desastre de Chernobyl aumentó el riesgo de ciertas mutaciones relacionadas con el cáncer de tiroides. Sin embargo, no provocó nuevas mutaciones en el ADN de los niños nacidos de padres que participaron en la limpieza del sitio después del accidente.

Los investigadores analizaron recientemente el legado genético del desastre de Chernobyl, reconocido como el peor accidente nuclear registrado. Un grupo se centró en los cambios genéticos en los tumores de tiroides desarrollados en personas expuestas al yodo radiactivo liberado durante el desastre. Un segundo equipo se centró en los niños de los asignados a limpiar el sitio.

Radiación y ADN

La investigación epidemiológica ha demostrado que las personas expuestas al accidente de Chernobyl tenían un mayor riesgo de desarrollar un tipo particular de cáncer de tiroides llamado carcinoma papilar de tiroides. Dicho esto, aunque sabemos que la radiación puede dañar nuestro ADN, la naturaleza precisa de este daño sigue siendo difícil de entender.

Como parte de este nuevo estudio, los investigadores analizaron tejido de tumores de carcinoma de tiroides que se encuentran en el banco de tejidos de Chernobyl. Compararon la genética de los tumores de 359 personas expuestas a la radiación de Chernobyl antes de la edad adulta con la de los tumores de personas de la misma región que nacieron más de nueve meses después del accidente (por lo que no estuvieron directamente expuestas).

Estos estudios revelaron que cuanto mayor es la exposición a la radiación, más presentan los tejidos tumorales altos niveles de roturas de ADN de doble cadena, en el que las dos hebras que componen el ADN se rompen en el mismo punto. Las células normalmente desarrollan mecanismos para reparar tales rupturas. Sin embargo, estos resultados también destacaron que los tumores presentaban también errores en estos mecanismos de reparación.

“Estos errores no son exclusivos del cáncer causado por la radiación”, subraya Stephen Chanock, del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. (NCI) y autor principal de este trabajo. “Las mismas mutaciones ocurrieron en personas no expuestas con tumores. Por otro lado, ocurrieron a un ritmo menor “.

Chernobyl
Créditos: Wikipedia

Los hijos de los liquidadores

Para el segundo estudio, los investigadores buscaron posibles efectos multigeneracionales exposición a la radiación.

El estudio se centró en los hijos del personal que intervino en el lugar del siniestro desde la mañana del 26 de abril de 1986, pero también de los equipos involucrados en la consolidación y saneamiento del sitio a más largo plazo (liquidadores). Los genomas de 130 niños nacidos entre 1987 y 2002 de estos individuos fueron secuenciados.

Para este trabajo, los investigadores se centraron en la mutaciones de novo. Se trata de mutaciones genéticas aisladas en el ADN de un niño, pero que no estaban presentes en el genoma de sus padres.

Concretamente, el hecho de aislar un aumento de mutaciones genéticas en estos niños, pero no en sus padres expuestos directamente, habría sugerido que las radiaciones dañan el esperma o el óvulo. Por el contrario, no encontrar un aumento en las mutaciones de novo habría sugerido que los niños estaban escapando del daño del ADN causado por la exposición de sus padres.

Por lo general, se estima que entre cincuenta y cien mutaciones de novo ocurren de forma natural en cada generación. Estos nuevos resultados son consistentes con este promedio. Dicho de otro modo, “Las personas que han sufrido radiación en dosis muy altas no transmitió más mutaciones a la siguiente generación “, señala Stephen Chanock. “Hay un efecto, pero es muy sutil y muy raro”.

Para el investigador, este trabajo es un nuevo paso adelante en la comprensión de los mecanismos que conducen al cáncer de tiroides en humanos. También son tranquilizadores para quienes estuvieron expuestos a la radiación durante el desastre de Fukushima en 2011 y que considerarían formar una familia.


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