China acaba de lanzar el primer módulo de su estación espacial

El módulo central de la Estación Espacial China (CSS) despegó este jueves 29 de abril. Ya están previstos unos diez lanzamientos adicionales para completar su montaje a finales de 2022.

La Estación Espacial Internacional (ISS) es el único laboratorio espacial actualmente en órbita, pero no por mucho tiempo. China acaba de lanzar su propia estación, un proyecto en los periódicos desde 1992. Una vez completado, probablemente en 2022, la estructura en forma de T incluirá tres módulos principales: el módulo central de 18 metros de largo, llamado “Tianhe”, y dos módulos experimentales 14,4 metros de largo, llamados “Wentian” y “Mengtian”. Podrá acomodar a tres astronautas (o taikonautas) para estancias de hasta seis meses.

El CSS pesará “sólo” 100 toneladas, o menos de una cuarta parte de la masa de la ISS, construida en cooperación por unos quince países. Sin embargo, esta emisora ​​china no pretende competir con su “hermana mayor”. Gu Yidong, científico jefe del programa espacial tripulado de China, señala que estos tres módulos fueron diseñados con el objetivo de “satisfacer solo la necesidad de China de experimentos científicos“.

estación china
Un cohete chino Long March 5B el 26 de junio de 2017. Créditos: 篁 竹 水 声

Una estación dedicada a la investigación

La estación albergará catorce estantes de experimentos científicos del tamaño de un refrigerador y algunos estantes de uso general.

También habrá más de cincuenta puntos de amarre diseñados para apoyar los experimentos realizados fuera de la estación. Fisiología espacial, ciencias de la vida, física de fluidos, ciencia de materiales, astronomía u observación de la Tierra… habrá muchas áreas de investigación. Hasta ahora, un ya se han seleccionado alrededor de un centenar de experimentos entre más de 800 propuestas nacionales.

La estación también reservará espacio y recursos para una serie de experiencias internacionales. Tricia Larose, investigadora médica de la Universidad de Oslo, dirigirá un experimento para probar los efectos de la ingravidez en el crecimiento del cáncer, entre otros objetivos. Para ello, la misión se basará en organoides de células madre tridimensionales, o “minicolon”, de tejido canceroso y sano del mismo paciente para estudiar cómo las mutaciones del ADN se ven afectadas por la microgravedad.

China lanzará una segunda convocatoria de propuestas de experiencias internacionales. Los científicos también pueden postularse a través de asociaciones institucionales para acceder a los recursos de la estación espacial. Por supuesto, habrá obstáculos geopolíticos. La ley estadounidense, por ejemplo, no permite que los científicos de la NASA colaboren directamente con China.

Recuerde también que China planea lanzar un telescopio similar al Hubble que probablemente operará en la misma órbita que la estación, pero a unos cientos de kilómetros de distancia. También estará diseñado para poder conectarse a la estación si es necesario (mantenimiento / reparación). Su lanzamiento está previsto para 2024.


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