China apuntará a este crucero cercano a la Tierra para una misión de desviación de asteroides

China ha puesto su mirada en el Objeto Cercano a la Tierra 202 PN1 como objetivo de desviación de asteroides. Esta misión se lanzará en 2026. El país también ha confirmado su deseo de recolectar muestras de asteroides y Marte en 2025 y 2030.

China se enfrenta a los asteroides

China anunció planes en abril pasado para alterar la órbita de un asteroide potencialmente amenazante con una prueba de impacto cinético como parte de un plan integral de defensa planetaria. Hace unos días, Long Lehao, diseñador jefe de la serie de cohetes Gran Marcha de China, presentó nuevos detalles sobre el objetivo y el perfil de la misión.

La misión se lanzará en 2026 en un cohete. Larga Marcha 3B desde la base de lanzamiento de Xichang. Incluirá un impactador y un orbitador separados. El primero tocará el objeto a toda velocidad, mientras que el segundo realizará observaciones tras el impacto.

Este perfil de misión es bastante similar al de la misión DART, un esfuerzo conjunto de la NASA y la ESA que tiene como objetivo unir un par de asteroides compuestos por una roca principal llamada Didymos y una pequeña luna que orbita a su alrededor. En concreto, la nave deberá chocar contra él para intentar modificar su órbita alrededor del asteroide más grande. Posteriormente, otra nave bautizada como Hera, desarrollada esta vez por la Agencia Espacial Europea (ESA), será la encargada de cartografiar la superficie del asteroide para evaluar las consecuencias del impacto.

Para esta misión de desvío, China apuntará asteroide 2020 PN1. Es un compañero coorbital temporal de la Tierra de aproximadamente cuarenta metros de diámetro descubierto en 2020.

dardo de asteroide de china
Una ilustración de la misión DART acercándose a su objetivo. La misión china será similar. Créditos: NASA

Coleccion de muestra

Durante su charla, Long Lehao ​​​​también se refirió a otras misiones de exploración, que incluyen Tianwen-2 una misión de retorno de muestras de asteroides cercanos a la Tierra programada para 2025. Primero apuntará al pequeño asteroide cercano a la Tierra llamado Kamo’oalewa, de unos cuarenta metros de diámetro. La nave espacial recolectará muestras de la roca utilizando una técnica táctil similar a las demostradas por las sondas Hayabusa 2 y OSIRIS-Rex. Tianwen 2 debe entregar sus muestras a la Tierra poco más de dos años después del lanzamiento.

Luego, aprovechará la asistencia gravitacional de nuestro planeta para apuntar a otro objetivo para realizar análisis: un asteroide llamado 311P/PANSTARRS. Situada en el Cinturón Principal, tiene unos quinientos metros de diámetro.

Finalmente, China también confirmó su intención de lanzar su misión Tianwen 3 en 2028. Su objetivo será recoger muestras marcianas para traerlas de vuelta a la Tierra dos años antes que la pareja NASA/ESA.