China asciende al primer puesto en los artículos científicos más citados

Según un instituto japonés de política científica, China superó por primera vez a Estados Unidos en el número de artículos científicos más citados. Este hito proporciona una prueba más de que la erudición china no solo produce estudios en grandes cantidades: estos documentos también son lo suficientemente cualitativos como para inspirar.

A nadie se le ha escapado que China ha hecho un tremendo progreso en la ciencia en los últimos años. En 2016, el país también se destacó al superar por primera vez a Estados Unidos en el ranking de número de artículos publicados. Sin embargo, China no se ha librado de las críticas, ya que muchos investigadores señalaron políticas (que se están eliminando gradualmente) que ofrecían recompensas a los autores en función de la cantidad de artículos publicados. Sin embargo, un estudio reciente muestra que China también está mejorando en el área de ciencia avanzada citada por otros investigadores.

Eruditos chinos cada vez más influyentes

En las revistas científicas revisadas por pares, los estudios publicados a menudo se refieren a otros estudios o artículos escritos por otros investigadores. Hasta ahora, los científicos estadounidenses siempre fueron los más citados. Un nuevo informe de El Instituto Nacional de Política Científica y Tecnológica de Japón (NISTEP) muestra que China no ha avanzado mucho.

Para este trabajo, los investigadores se centraron en el 1% superior de los artículos en términos de citas. Sin embargo, muchos de estos artículos involucran a autores de varios países, lo que complica el análisis. Por lo tanto, para operar, el NISTEP utilizó un método llamado “conteo fraccionario” dividir el crédito por país según los autores. Si una institución francesa y tres españolas aportaban a un artículo, Francia recibía por ejemplo el 25% del crédito y España el 75%.

Al utilizar esta medida, China representó 27,2% de los artículos más citados publicados en 2018, 2019 y 2020. Estados Unidos se quedó atrás con el 24,9% de los artículos, seguido del Reino Unido (5,5%). Esta es una progresión notable para China. En comparación, el país ocupó el decimotercer lugar en los artículos más citados (usando el método de conteo fraccionado) hace unos 20 años.

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Creditos: Coyote

Una batalla de largo alcance

Otros métodos de medición, sin embargo, aún colocan a Estados Unidos al frente. De hecho, algunos investigadores señalan un problema importante con informes como el del NISTEP. Al contar el número de artículos muy citados, estos favorecen a los países grandes y a aquellos que gastan más en investigación, al igual que los países grandes tienden a obtener mejores resultados en las clasificaciones olímpicas.

Recientemente, la National Science Foundation (NSF) ha utilizado otro método que permite realizar comparaciones entre países, independientemente de la cantidad de publicaciones. De acuerdo con este enfoque, varios países, incluidos Canadá y el Reino Unido, que publican menos artículos en general, se clasificaron por delante de Estados Unidos y China.

El impacto de las publicaciones es solo una medida entre muchas, pero Estados Unidos y China en general dominan el campo científico. Los estadounidenses, por ejemplo, siguen a la cabeza en otros indicadores, como el gasto en investigación y el número de doctorados otorgados, mientras que los chinos presentan la mayor cantidad de patentes.