China construirá constelación lunar para apoyar operaciones en superficie

China planea desplegar varios satélites alrededor de la Luna para proporcionar servicios de comunicación y navegación para respaldar sus futuras operaciones en la superficie. Los primeros sistemas podrían desplegarse en 2024.

Recientemente, China ha hecho enormes progresos en el campo espacial, y en particular en el terreno lunar, pero no tiene intención de detenerse ahí. Para apoyar sus operaciones cada vez más complejas, el país cuenta con el despliegue de un constelación de satélites en órbita lunar. Según Wu Yanhua, subdirector de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), el primer lanzamiento podría tener lugar en 2023 o 2024. Otros países también son bienvenidos a unirse al proyecto.

No se proporcionaron otros detalles, pero la hoja de ruta de exploración lunar china todavía nos da algunas pistas.

Chang’e-6 y Chang’e-7

Por lo que sabemos, estos satélites de retransmisión de comunicaciones y navegación podrían apoyar inicialmente la Ejemplos de misiones de retorno de Chang’e-6 y Chang’e-7, que implican el envío de un orbitador, módulo de aterrizaje, rover y una pequeña nave espacial capaz de investigar cráteres sombríos alrededor del sitio. Estas misiones podrían lanzarse en 2024 o 2025.

China ya tiene un satélite de retransmisión, pero está aparcado alrededor del punto de Lagrange 2, a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Este último facilita las comunicaciones con el módulo de aterrizaje Chang’e-4 y el rover Yutu-2, estacionados en la cara oculta de la Luna.

Sabemos, sin embargo, que Chang’e-6 y Chang’e-7 deberían apuntar a aterrizajes cerca del polo sur lunar. Por lo tanto, serán necesarios satélites que operen en diferentes órbitas para permitir la transmisión de mayores volúmenes de datos entre la Tierra y el polo sur lunar.

Un concepto de satélite de retransmisión para apoyar la misión Chang’e-7, por ejemplo, utilizaría una órbita congelada inclinada elíptica pronunciada, con un perilunio (punto más cercano) de 300 kilómetros y una apoluna (el punto más lejano) de 8.600 kilómetros y una inclinación de 54,8 grados. Tal configuración permitiría enlaces de comunicación entre la Tierra y el polo sur lunar durante más de ocho horas durante su órbita de aproximadamente doce horas, según Spacenews. Agregar más satélites en órbitas similares proporcionaría una cobertura de comunicación y navegación consistente.

satélites de china
La Luna y la Tierra lejana vistas desde el punto 2 del Lagrange Tierra-Luna por el satélite repetidor Queqiao. Créditos: Universidad de Zhejiang

Hacia una presencia humana permanente

Luego seguirán otras misiones. Chang’e-8, por ejemplo, estará diseñado para probar la tecnología de impresión 3D y para el uso de recursos en el lugar. En colaboración con Rusia, a China le gustaría entonces construir un estación de investigación lunar. El proyecto contemplaría la construcción de un instalación robótica permanente entre 2030 y 2035. Una vez completada, la base podría soportar una presencia humana durante largos períodos.

Por lo tanto, es probable que la constelación de comunicación y navegación lunar de China se construya gradualmente, ofreciendo capacidades cada vez mayores a medida que avanzan sus planes lunares.

Tenga en cuenta que la NASA, la Agencia Espacial Europea y otras empresas privadas también están planificando una infraestructura de comunicación y navegación lunar para apoyar el programa de exploración lunar Artemis.