China está oficialmente libre de malaria

La Organización Mundial de la Salud declaró el miércoles a China libre de malaria después de una campaña de siete décadas contra la enfermedad. Erradicar la malaria en el país más poblado del mundo ofrece lecciones sobre cómo los tratamientos innovadores y el monitoreo agresivo pueden controlar la enfermedad.

La malaria es una enfermedad infecciosa causada por varias especies de parásitos pertenecientes al género Plasmodium transmitida a los humanos por mosquitos hembra infectados con la especie Anopheles. La OMS identifica actualmente más de 200 millones de casos en todo el mundo cada año y más 400.000 muertes, principalmente las áreas tropicales desfavorecidas de África (94% de los casos en 2019), Asia y América Latina. Además, la mayoría de las víctimas son niños. La buena noticia es que la malaria ya no es rampante en China después de 70 años de lucha incansable contra la enfermedad.

Hoy felicitamos al pueblo chino por librar al país de la malaria.“El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, dijo en un comunicado. “Su éxito fue ganado con esfuerzo y solo llegó después de décadas de acción enfocada y sostenida.“, agregó. “Con este anuncio, China se une al creciente número de países que muestran al mundo que un futuro sin malaria es un objetivo viable.“.

Setenta años de lucha contra la malaria en China

China comenzó sus esfuerzos para combatir la malaria en la década de 1950. En ese momento, el país había alrededor de treinta millones de casos cada año con una tasa de muerte del 1%. Mao Zedong, el líder en el lugar, tomó el problema de frente y desarrolló un proyecto militar secreto, el Proyecto 523, para encontrar una solución.

Fue durante este proyecto que el Dr. Tu Youyou descubrió la artemisinina, el compuesto básico del fármaco antipalúdico más eficaz de la actualidad. El investigador también fue altamente recompensado con un Nobel en 2015 por este trabajo.

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Youyou Tu recibió el Premio Lasker en 2011. Créditos: Wang Chengyun

China comenzó a desplegar mosquiteros tratados con insecticida en la década de 1980. Para 1988, más de 2,4 millones de estos dispositivos de protección se habían distribuido en todo el país, según el Times. A fines de 1990, el número de casos de malaria en China se había reducido a 117.000 y el número de muertes se había reducido. reducido en un 95%.

Un plan agresivo y eficaz

A principios de la década de 2000, China continuó su lucha contra la enfermedad aumentando su fuerza laboral, equipos de laboratorio y medicamentos. Luego, en 2010, el gobierno lanzó un plan de eliminación radical de la malaria en el que participaron los ministerios de salud, policía, ejército y turismo. Juntos desarrollaron el Estrategia “1-3-7”.

Concretamente, esta estrategia dio a los establecimientos de salud un día para reportar un caso de malaria. Los funcionarios de salud debían confirmar el caso y determinar el riesgo de propagación durante los próximos tres días. Finalmente, se otorgó un plazo de siete días para tomar medidas para contener el riesgo de propagación.

Esta estrategia resultó útil en el suroeste de la provincia de Yunnan, que tenía casi todos los casos de malaria. De hecho, la región ha informado ningún caso desde 2017. En mayo pasado, miembros del Panel Independiente de Certificación de Eliminación de la Malaria de la OMS visitaron el sitio para confirmar oficialmente la erradicación de la enfermedad en el país.


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