Gran fan de los trenes de levitación magnética, China está probando un nuevo dispositivo bastante especial. En efecto, está suspendido, es decir que los raíles están por encima de la máquina. En este mismo momento, este “tren del cielo” está siendo probado en una parte de una longitud de casi un kilómetro.

El primer tren de levitación magnética suspendido

En 2019, presentamos el nuevo prototipo Maglev probado por China Railway Rolling Stock Corporation (CRRC). Es capaz de conectar las ciudades chinas de Pekín y Shanghái en tres horas y media a una velocidad de 600 km/h. Antes de eso, el tren de este tipo más rápido del mundo ya estaba en China y conectaba el Aeropuerto Internacional de Pudong y la ciudad de Shanghái a una velocidad de 431 km/h en servicio comercial.

Por lo tanto, no es realmente una coincidencia ver a China probando el primer tren de levitación magnética suspendido : el Ferrocarril Rojo. Como explica el South China Morning Post en un artículo del 10 de agosto de 2022, se trata de un tren aéreo que corre bajo sus vías y flota sin necesidad de energía. De hecho, la máquina se eleva permanentemente gracias a un sistema de imanes bastante especial. Actualmente, este Maglev se está probando en la provincia de Jiangxi, concretamente en Xingguo en un porción con una longitud de 800 metros.

tren maglev suspendido china
Créditos: captura YouTube / South China Morning Post

Un aporte muy útil de tierras raras

Si China parece apreciar mucho los trenes de levitación magnética, se escuchan varias críticas. Algunos observadores señalan la gran cantidad de electricidad requerida para operar el sistema magnético. Además, el dispositivo genera un campo electromagnético bastante fuerte perturbar el entorno directo de las líneas. Por otro lado, el Red Rail no parece preocupado por estas críticas. En efecto, la contribución de tierras raras, incluido el neodino en los imanes del riel permite que el tren flote sin fricción ni entrada de energía. Por lo tanto, el Red Rail parece mucho más eficiente energéticamente que sus pares gracias a esta flotación natural.

Por ahora, investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Jiangxi responsables del proyecto explican que la fuerza generada ya es suficiente para levantar y mover 88 pasajeros a una velocidad de 80 km/h. Además, el tren podría alcanzar una velocidad de 120 km/h en una línea de 7,5 km de longitud. Este tipo de transporte, equivalente al metro o al tranvía, podría por tanto adaptarse a las ciudades y formar parte de un enfoque un poco más ecológico.