China lanzará pronto misión de muestreo de asteroides

China planea lanzar su segundo esfuerzo de exploración del espacio profundo en 2025. La misión Tianwen-2 se centrará en dos asteroides completamente diferentes. El siguiente paso será recolectar muestras de Marte para traerlas de regreso a la Tierra.

Nuevo desafío para China

El 28 de julio de 2020, China marcó su historia al desplegar su misión Tianwen-1 desde la base de Wenchang, rumbo a Marte. Fue la primera misión interplanetaria totalmente nacional del país y el primer aterrizaje de China en otro planeta. Durante más de un año, el rover Zhurong ha estado explorando su entorno con el objetivo de aprender más sobre el planeta rojo.

A partir de ahora, lugar a la misión. Tianwen-2. Esta misión, que debería durar un décadaapuntará primero al pequeño asteroide cercano a la Tierra llamado Kamo’oalewa (cuarenta metros de ancho). Algunos astrónomos también creen que este objeto podría ser un pedazo de la Luna explotado.

La nave espacial recolectará muestras de la roca utilizando una técnica táctil similar a las demostradas por las sondas Hayabusa 2 (Japón) y OSIRIS-Rex (EE. UU.). Tianwen 2 también intentará un método de anclaje y fijación sin precedentes utilizando cuatro brazos robóticos para aterrizar y fijarse en la superficie.

Tianwen 2 debería regresar a nuestro planeta poco más de dos años después de su lanzamiento para dejar su paquete, después de lo cual la sonda aprovechará la asistencia gravitacional de la Tierra para impulsarse hacia otra antigua reliquia del Sistema Solar: un asteroide activo llamado 311P/PANSTARRS 500 metros de diámetro. En astrofísica, un asteroide “activo” es un objeto que posee tanto las propiedades de los asteroides como las de los cometas.

La sonda debería llegar al cinturón de asteroides en siete años. A partir de ese momento, se posicionará alrededor del objeto para analizarlo mediante cámaras y espectrómetros. Este trabajo podría proporcionarnos información sobre cuestiones clave como el origen del agua de la Tierra.

asteroide chino
Representación artística del asteroide Kamo’oalewa, el primer objetivo de la misión de muestreo china Tianwen 2. Créditos: Addy Graham/Universidad de Arizona

Despegue en 2025

Zhang Rongqiao, diseñador jefe de la misión Tianwen 1, dijo a la Televisión Central de China el 13 de mayo que la sonda ha entrado en la etapa de desarrollo técnico. ” Los componentes se están sometiendo actualmente a pruebas exhaustivas.“, declaró. “Estamos progresando según lo planeado y planeamos lanzarlo en 2025. La misión también ha sido nombrada tentativamente “Zheng He” en honor a un famoso explorador naval chino de principios del siglo XV.

Tenga en cuenta que el Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia también participará en la segunda fase de la misión. De hecho, el instituto ha sido seleccionado para suministrar detectores de partículas y de viento solar.

A más largo plazo, se espera que la misión Tianwén 3que actualmente está programado para lanzarse en 2028, recopila muestras marcianas para traerlos de vuelta a la Tierra.