China lanzará un gran telescopio espacial en 2023

China planea lanzar su primer gran telescopio espacial a fines de 2023. El observatorio se centrará en las propiedades de la materia oscura y la energía oscura, la formación y evolución de galaxias distantes y más. El telescopio también orbitará la Tierra junto con la estación espacial china y puede atracar allí periódicamente para realizar reparaciones o actualizaciones.

Un nuevo observatorio pronto en el espacio

China ha estado trabajando durante varios años en el desarrollo de un primer gran observatorio espacial óptico y ultravioleta llamado Xuntian. El telescopio tendrá una lente de dos metros de diámetro, lo que lo hará comparable al venerable Hubble. Sin embargo, aunque la resolución de este telescopio chino es similar, su campo de visión será unas 350 veces mayor. Esto significa que Xuntian podrá observar extensiones de cielo mucho más grandes.

El campo de visión es el área del cielo que un telescopio puede ver en un momento dado.“, explica Li Ran, que trabaja en el telescopio. ” El campo de visión del Hubble es aproximadamente el uno por ciento del tamaño de una uña con el brazo extendido, por lo que este observatorio, aunque tiene 30 años, ha observado solo una pequeña fracción del cielo.“.

además de su cámara 2.500 millones de píxelesel observatorio llevará consigo cuatro instrumentos adicionales para mapear las regiones de formación estelar de la Vía Láctea, detectar objetos que se mueven rápidamente como cometas y los asteroides, estudie agujeros negros supermasivos y obtenga imágenes directas de exoplanetas. Su misión debería durar unos diez años.

Xuntian se presentará así como el mayor telescopio espacial para astronomía del cerca del ultravioleta y visible hasta 2035.

telescopio china
Imagen de la concepción de un artista del telescopio de la estación espacial china cuyo lanzamiento está programado para fines de 2023. Créditos: Imagen proporcionada por los investigadores.

En conjunto con la estación china

El telescopio operará en un órbita similar al de la nueva estación espacial Tiangong del país (pero manteniéndose a una distancia segura). Esto le permitirápáramo en el puesto avanzado para trabajos de reparación, mantenimiento o actualización. China planea completar su complejo orbital para fines de este año, allanando el camino para el lanzamiento del telescopio espacial un año después.

Tenga en cuenta que el observatorio se diseñó originalmente para montarse directamente en la estación espacial. Los investigadores finalmente notaron varias desventajas y no menos importante, como problemas con vibraciones, contaminación potencial, luz parásita y obstrucción de la línea de visión debido a la estación.