China prepara megaconstelación de 13.000 satélites

El gobierno chino acaba de anunciar la creación de un grupo dedicado al desarrollo y operación de constelaciones que suman casi 13.000 satélites de banda ancha. Estos se agregarán a las constelaciones estadounidenses desarrolladas por SpaceX y Amazon.

La Comisión de Supervisión y Administración de Activos de Propiedad del Estado Chino (SASAC) acaba de publicar un comunicado anunciando el establecimiento de China Satellite Network Group Co.Ltd. Este organismo se encargará de desarrollar dos constelaciones totalizando 12.992 satélites de Xiong’an New Zone, una zona económica especial establecida en la provincia de Hebei en 2017.

El grupo también operará de forma independiente de los principales empresarios espaciales chinos, China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC) y la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China (CASIC).

Las solicitudes presentadas ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones por China en septiembre pasado sugieren que estas dos constelaciones se descompondrán en subconstelaciones que evolucionarán en entre 500 a 1.145 kilómetros de altitud.

Aún no está claro qué empresas serán las responsables de construir estos satélites. Tampoco está claro cuándo estos instrumentos podrán ver la luz del día. Los planes previamente anunciados por China insinuaban que estos satélites tendrían como objetivo proporcionar Internet de alta velocidad en las zonas rurales del país. También será una cuestión de promover las comunicaciones entre los países de la nueva Ruta de la Seda.

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Crédito: NASA

Cuadrícula de órbita terrestre baja

Obviamente, estas nuevas constelaciones se sumarán a las que ya están en desarrollo. El más conocido es probablemente el de SpaceX, llamado Starlink. Su objetivo es proporcionar cobertura de Internet de alta velocidad a todo el mundo. La compañía también confía en su constelación para financiar parte de sus ambiciones espaciales, como su programa Starship.

Hasta la fecha, SpaceX ya ha lanzado 1.737 satélites Starlink en órbita de los 12.000 que contará su constelación. Varias solicitudes presentadas ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones también sugieren que a SpaceX le gustaría explotar más de 30 000. El programa se encuentra actualmente en su fase de prueba. Se espera que el despliegue completo del servicio comercial tenga lugar a finales de este año.

La empresa de Elon Musk no es la única que se dirige a Internet desde el espacio. De hecho, Amazon también está en movimiento con su proyecto Kuiper, que planea lanzar 3236 satélites en órbita baja.

Para lanzarlos, Amazon recurrió recientemente a United Launch Alliance y su cohete Atlas V. Este primer contrato incluye nueve lanzamientos operados desde Cabo Cañaveral, Florida. Sin embargo, aún no sabemos la cantidad de satélites que cada cohete Atlas V podrá entregar, ni cuándo tendrá lugar el primer lanzamiento.


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