China quiere explorar Urano y Júpiter con un solo cohete

China quiere matar dos pájaros de un tiro lanzando dos naves espaciales en un solo cohete. La primera sonda se codeará con Urano, mientras que la otra se centrará en Júpiter y su sistema de lunas. El lanzamiento de esta ambiciosa misión denominada Tianwen-4 está previsto para 2030.

Un cohete, dos barcos

El programa espacial chino Tianwen (llamado así por el poema “Preguntas celestiales” atribuido al antiguo poeta chino nacido Qu Yuan) tiene un futuro brillante por delante. La misión china Tianwen 1, que acaba de recibir uno de los premios espaciales más prestigiosos del mundo, se encuentra actualmente en órbita alrededor de Marte. La misión Tianwen 2 buscará traer muestras de asteroides ya en 2025mientras que Tianwen 3 será un Misión de retorno de muestras marcianas, probablemente en 2030.

Más recientemente, China presentó los primeros bocetos de la próxima misión, Tiawen-4, en el Congreso Astronáutico Internacional de 2022 en París.

Esta misión apuntará a dos objetivos principales. Una gran sonda se centrará en Júpiter antes de orbitar una de sus lunas, Calisto. Una nave más pequeña volará sobre el distante Urano. Las dos sondas se lanzarán a bordo de un cohete Gran Marcha 5. Cada una realizará un sobrevuelo de Venus y dos sobrevuelos de la Tierra para impulsarse hacia el sistema solar exterior con su asistencia gravitatoria.

Por el momento, no sabemos más, sobre todo porque los diversos objetivos científicos de esta misión aún están en estudio.

Hemisferio Sur de Júpiter
El hemisferio sur de Júpiter fotografiado por la nave espacial Juno. Créditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/Seán Doran

Urano finalmente recibirá la atención que merece

China no será la única en evolucionar alrededor de Júpiter. La NASA prepara una misión denominada Europa Clipper, cuyo lanzamiento está previsto para 2024 para una llegada al sistema de Saturno prevista para finales de la década. En el sitio, la sonda realizará varias docenas de sobrevuelos a baja altura sobre Europa. Mientras tanto, sus nueve instrumentos recopilarán datos sobre la atmósfera, la superficie y el interior de Europa.

Los europeos también están preparando una misión llamada JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer). Esta sonda debería lanzarse en 2022 para una llegada al sitio esperada para fines de la década. Se centrará en Júpiter, Europa, Ganímedes y Calisto.

El planeta Urano sigue siendo uno de los objetos más olvidados del sistema solar. Su última visita data de hace más de 45 años, con el paso de la sonda Voyager 2. Hay que decir que este “gigante de hielo” no nos lo pone fácil. De hecho, Urano está posicionado en más de 2.700 millones de km de la tierra. Así que eso podría cambiar pronto. Además de la futura misión china, sabemos que varios investigadores estadounidenses abogan por enviar un orbitador y una sonda a este planeta. Tal misión podría lanzarse a principios de la década de 2030 gracias al impulso gravitatorio de Júpiter.