China quiere hacer que uno de sus viejos cohetes sea menos tóxico

El principal contratista espacial de China planea renovar un modelo de cohete Gran Marcha de gran éxito, el 2D, para adaptarse a la tendencia de reutilización en la industria de lanzamiento.

El cohete Gran Marcha 2D es un lanzador chino de dos etapas que opera desde 1992. Se utiliza principalmente para lanzar satélites espía Fanhui Shi Weixing y otros satélites de reconocimiento. Durante su dilatada trayectoria, el cohete de casi veintiocho metros de altura solo ha sufrido un fallo (en diciembre de 2016).

A pesar de este éxito, la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC) y la Academia de Tecnología de Vuelos Espaciales de Shanghai (SAST), su subsidiaria, buscan modificar y mejorar significativamente su modelo. El objetivo sería hacerlo menos peligroso.

Hacia una mezcla de queroseno/oxígeno líquido

De hecho, las dos etapas del cohete Gran Marcha 2D utilizan tetróxido de dinitrógeno y de la dimetilhidrazina asimétrica. Es una mezcla altamente tóxica y corrosiva que presenta riesgos durante la preparación del lanzamiento, pero también durante la recuperación de las etapas que caen al suelo.

Según un informe de la revista oficial de la industria China Space News, el cohete pronto se actualizará para usar motores alimentados por dióxido de carbono. queroseno y oxigeno liquido (kerolox). Estos combustibles no son sólo más económico y respetuoso con el medio ambiente, pero también ofreciendo mayor empuje.

Todavía no se sabe qué motores se verán afectados específicamente. Sin embargo, sabemos que China ha desarrollado motores YF-100 kerolox para su nueva generación de cohetes de la serie Long March 5-8 que debutaron hace unos años.

cohete de china
Una Gran Marcha 2D despega hacia el espacio en 2012. Créditos: SAST

Una primicia hacia la reutilización

El Long March 2D también se equipó con aletas de rejilla por primera vez en octubre pasado. El uso de estas estructuras permite limitar la zona de caída de las primeras etapas desgastadas. Los lanzamientos anteriores desde los puertos espaciales del interior de China a menudo han causado problemas y, en ocasiones, han requerido la evacuación de áreas pobladas.

La aplicación de esta tecnología es un primer paso hacia el desarrollo de una primera etapa totalmente reutilizable de este cohete. Otros lanzadores también se ven afectados.

La medida parece ser parte de un plan a largo plazo para desarrollar sistemas de transporte espacial reutilizables.

SAST ha dicho anteriormente que está trabajando en una versión reutilizable del cohete Gran Marcha 6. La Academia de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento de China, el otro fabricante importante de cohetes de China, también está desarrollando los diseños Gran Marcha 8 y Gran Marcha 9. (que pronto enviará a los chinos astronautas a la Luna) parcialmente reutilizable.