El salto de esquí ha sido utilizado por la aviación durante unos 80 años. A partir de ahora, China quiere usarlo en los campos de las máquinas aeroespaciales e hipersónicas. Para los gerentes, esta solución es más simple, más segura, más rápida y, sobre todo, ya ha demostrado su eficacia en el pasado.

Un concepto que China quiere modernizar

Wang Yupeng dirige investigaciones en el Instituto de Ciencia y Mecánica de Beijing (China) sobre el uso de trampolín de salto de esquí, particularmente en la industria aeroespacial. Según lo transmitido por los medios Ingenieria interesante en un artículo del 15 de diciembre de 2022, el interesado recuerda que esta tecnología se considera obsoleta en los portaaviones modernos. Por otro lado, esto podría adaptarse al lanzamiento de dispositivos para ser puesto en órbita.

El trampolín del “salto de esquí” no es otra cosa que una rampa curva cuya ventaja es compensar la corta duración de algunas pistas despegar. Así, solo su forma favorece este mismo despegue. Probablemente datado de la Segunda Guerra Mundial y democratizado por la Marina británica, el salto de “salto de esquí” fue posteriormente abandonado gradualmente. Sin embargo, recientemente China ha vuelto a interesarse por él e incluso quiere modernizar el concepto.

Por ejemplo, los chinos creen que este tipo de rampa podría ayudar a resolver un problema en particular. En cuanto a los dispositivos hipersónicos, la turbulencia es tan poderosos como impredecibles -debido a las altas velocidades- por lo que es muy difícil superarlas. Los líderes hablan sobre una manera de hacer que un “separación más suave entre el portaaviones y el transbordador”.

salto con esquís
Créditos: Steffen Prößdorf / Wikimedia Commons

Pruebas prometedoras

China ya ha realizado pruebas utilizando un modelo de avión a escala 1/80. Las pruebas se realizaron en el túnel JF-12, equipado con el túnel de viento más potente del mundo. La meta ? Recrea condiciones similares a las hipersónicas, es decir, una velocidad superior a Mach 5. Así, los investigadores permitieron que el avión en miniatura alcanzara Mach 7 (más de 8600 km/h) durante estas pruebas.

Las pruebas parecen haber sido muy concluyentes, pero aún quedan algunos problemas por resolver. De hecho, los dispositivos lanzados tienen tendencia a la falta de estabilidad y así desviarse de su trayectoria inicial. Sin embargo, Wang Yupeng está convencido de que, a largo plazo, este tipo de rampa podría lanzar nave espacial de casi 90 toneladas en menos de diez segundos. Además, el sistema permitiría utilizar solo 1/10 del empuje de la máquina durante el despegue.

Estas pruebas relativas al trampolín de “salto de esquí” forman parte de un proyecto chino muy importante: el desarrollo de un aviones hipersónicos que respiran aire. Se trata de un dispositivo capaz de volar más rápido que cinco veces la velocidad del sonido mientras transporta pasajeros. Por lo tanto, tales velocidades podrían eventualmente hacer posible la circunnavegación de nuestro planeta. en menos de dos horas.