Científicos cubren dedo robótico con ‘piel humana’

Cada vez más robots humanoides están equipados con pieles sintéticas desarrolladas para ser lo más realistas posible. Científicos japoneses han ido más allá al cubrir un dedo robótico con piel autocurativa real hecha de células humanas vivas. Los detalles del estudio se publican en la revista Matter.

Los humanoides son robots capaces de realizar una amplia gama de tareas para interactuar con los humanos. Serán cada vez más importantes en el futuro en los centros de atención médica o en la industria de servicios. Su apariencia humana permite entonces mejorar la eficiencia del intercambio de información y suscitar simpatía.

Para ello, es imprescindible que los materiales de recubrimiento ofrezcan características que nos recuerden a las de la piel humana. Estos revestimientos también deben tener un capacidad de autocuración, porque los humanoides cubiertos con estos materiales estarán destinados a funcionar en entornos de tareas inciertos y dinámicos. Sin embargo, este no es el caso del caucho de silicona, tradicionalmente utilizado en la construcción de humanoides, lo que nos lleva de nuevo a nuestro estudio.

Por primera vez, investigadores de la Universidad de Tokio proponen el desarrollo de un recubrimiento formado por células humanas reales.

Piel que puede curar

Dirigido por el profesor Shoji Takeuchi, el equipo comenzó construyendo un dedo robótico articulado que podía doblarse y enderezarse como su contraparte humana. Luego, este dedo se sumergió en una solución compuesta de colágeno dérmico y fibroblastos humanos Estos son los componentes principales de los tejidos conectivos de nuestra piel.

Como esperaban los investigadores, esta solución se encogió muy rápidamente para adaptarse a los contornos del dedo, formando una capa de hidrogel sin costuras. Luego, el equipo agregó una capa de células de queratinocitos epidérmicos humanos, que constituyen el 90% de nuestra epidermis (la capa más externa de la piel). Estos luego formaron una barrera que retiene la humedad y es resistente al agua sobre el gel y le dio al dedo una textura más natural.

Cuando se probó el dispositivo robótico, se encontró que la piel era lo suficientemente fuerte y elástica para doblarse y estirarse con el dedo. También formó una barrera que retiene la humedad y es resistente al agua. Aún más interesante: cuando se cortó la piel y luego se cubrió con un vendaje de colágeno, este vendaje transformado gradualmente en la piel mismacurando así la herida.

dedo robótico piel humana
La piel podía doblarse y estirarse con el dedo. Créditos: 2022 Takeuchi et al.

Un avance prometedor

Obviamente, esto es solo el comienzo. Esta piel artificial, por muy parecida que sea, es todavía muy frágil y debe ser constantemente abastecido de nutrientes para sobrevivir. Los investigadores planean trabajar en estos temas y agregar otras características como uñas, glándulas sudoríparas, folículos pilosos e incluso neuronas sensoriales (sentido del tacto).

Eventualmente, tal estructura podría usarse para hacer que los robots humanoides sean más realistas, pero también para realizar investigaciones sobre la piel. sin recurrir a la experimentación con animales.