Científicos sorprendidos encuentran sapos comunes enfriándose en lo alto de los árboles

Un proyecto de ciencia ciudadana que busca lirón y murciélagos ha encontrado otro habitante de los árboles más inesperado: los sapos comunes (bufo bufo), que hasta ahora se creía que eran terrestres. El sapo más alto en el estudio se encontró tres metros por encima de un árbol, y los investigadores creen que los sapos podrían aventurarse aún más alto en los árboles, pero aún no los hemos visto. Lo que plantea la pregunta: ¿por qué?

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Un grupo de voluntarios que participan en el Programa Nacional de Monitoreo de Lirones y el Proyecto Clave de Hábitat de Árbol Murciélago en el Reino Unido han encontrado sapos en nidos y cavidades de árboles. Los sapos se consideran anfibios típicamente terrestres, pasan tiempo en la tierra y en el agua durante la reproducción, con solo unos pocos avistamientos documentados de ellos en los árboles.

“Este es un hallazgo realmente emocionante y significativo para nuestra comprensión de la ecología y la conservación de los sapos comunes”, dijo Silviu Petrovan, autor principal, en un comunicado. “Sabemos que los sapos prefieren los bosques como hábitat de forrajeo e invernada, pero parece que su asociación con los árboles es mucho más compleja de lo que pensábamos anteriormente”.

sapos y arboles

Los sapos comunes viven en su mayoría vidas terrestres, normalmente solo pasan el rato en el agua durante la temporada de reproducción. Después de reproducirse, hibernan en tierra. Tienden a pasar períodos diurnos debajo de madera muerta o rocas grandes, emergiendo por la noche para emboscar a sus presas. Su preferencia por el hábitat boscoso, especialmente los bosques caducifolios, es bien conocida.

En consecuencia, los sapos comunes en el Reino Unido nunca han sido censados ​​en los árboles, a diferencia de los murciélagos y los lirones, que son censados ​​regularmente en este hábitat. Casi todas las encuestas de sapos comunes se realizan durante la época de reproducción cuando los adultos se congregan en los sitios acuáticos. Se realizan muchos menos estudios en tierra, ya que los sapos pueden habitar en diferentes hábitats.

En su estudio, los investigadores encontraron casi 50 registros de nidos de lirones de sapos comunes, cavidades de árboles e incluso un nido de mirlo vacío. De los 400 sitios investigados en busca de lirones, 18 sitios boscosos tenían anfibios en cajas nido. Y de los 1.400 censados ​​en busca de murciélagos, se encontraron anfibios en 20 sitios. El estudio abarcó de 2015 a 2019.

Los sapos comunes presumiblemente logran esta tarea de escalada usando los dedos de las manos y los pies para realizar un agarre suficiente del sustrato que les permita trepar a los árboles, sospechan los investigadores. Sin embargo, se desconoce por qué muchos sapos adultos trepan a los árboles, cuánto tiempo permanecen allí y cómo seleccionan árboles con cavidades o nidos arbóreos.

Los investigadores especulan que un nicho arbóreo podría dar a los sapos una mejor oportunidad de sobrevivir, ya sea como un sitio de descanso donde se pueden evitar los depredadores o como nuevas áreas de alimentación en comparación con el nivel del suelo donde corren el riesgo de ser cazados o parasitados. Sin embargo, los investigadores destacaron que se necesitará más investigación para comprender mejor esto.

Si bien 50 registros pueden no parecer muchos, es comparable a los registros de otros animales que se sabe que usan árboles con regularidad, como los herrerillos azules (Cyanistes caeruleus), por lo que el hábito puede estar sorprendentemente extendido. Esto también tiene relevancia práctica para la conservación, dijeron los investigadores, ya que los sapos tienden a caer en los desagües de las carreteras. Esto podría resolverse instalando escaleras para escapar de esas trampas, y una buena capacidad de escalada sería importante en este sentido.

El estudio fue publicado en el Diario PLOS UNO.