Cientos de embarcaciones chinas sospechosas de pesca ilegal en aguas argentinas

Cientos de barcos pesqueros extranjeros, principalmente chinos, están “saqueando” las aguas de Argentina y desapareciendo de los sistemas públicos de seguimiento, según un informe por la ONG marina Oceana. Estos barcos pescan principalmente calamar dientuso (que son importantes para la economía argentina) así como numerosas especies como atún y pez espada.

Las embarcaciones extranjeras vistas desde el aire cerca de las aguas argentinas. Crédito de la imagen: Enrique Piñeyro

Oceana, una organización de conservación del océano sin fines de lucro, revisó la actividad de los barcos pesqueros a lo largo de la frontera de las aguas nacionales de Argentina desde el 1 de enero de 2018 hasta el 25 de abril de 2021, utilizando un sistema llamado Sistema de identificación automática (AIS).

Durante este período, Oceana documentó más de 800 embarcaciones extranjeras que pasaron más de 900.000 horas totales de pesca aparente dentro de las 20 millas náuticas de la frontera invisible entre las aguas nacionales de Argentina y alta mar. Casi el 70% de esta actividad pesquera fue realizada por alrededor de 400 barcos chinos, mostró el informe reciente.

“La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU) amenaza la salud de los océanos. Las embarcaciones que desaparecen a lo largo del borde de las aguas nacionales de Argentina podrían estar saqueando sus aguas ilegalmente ”, dijo en un comunicado la vicepresidenta adjunta de Campañas de Estados Unidos de Oceana, Beth Lowell. “La pesca INDNR está causando estragos en nuestros océanos y comunidades costeras”.

Como parte de este análisis, Oceana documentó más de 6.000 eventos de brecha de este tipo, casos en los que las transmisiones AIS no se transmiten durante más de 24 horas. Esto podría indicar períodos en los que los barcos potencialmente deshabilitan sus dispositivos de seguimiento público, ocultando su ubicación y enmascarando potencialmente un comportamiento ilegal.

Los buques chinos fueron responsables del 66% de estos incidentes. Por ejemplo, en abril de 2020, aproximadamente 100 calamar jiggers, en su mayoría de bandera china, fueron presuntamente capturados pescando ilegalmente en aguas argentinas. Las interacciones entre la Guardia Costera Argentina y presuntos buques pesqueros ilegales se han convertido en violencia En los últimos años.

“Nuestros océanos necesitan protección, no pesca imprudente desde China y otras flotas de aguas distantes”, dijo Marla Valentine, directora de la campaña de transparencia y pesca ilegal de Oceana, en un comunicado. “La pesca a esta escala, bajo el radar y sin tener en cuenta las leyes y la sostenibilidad puede tener impactos perjudiciales en ecosistemas enteros, así como en las personas y las economías que dependen de ellos”.

La extensa costa de Argentina se jacta una abundancia tremenda y diversidad de vida marina, que incluye más de 330 tipos de peces, casi 120 especies de aguas profundas y una variedad de invertebrados. La industria pesquera comercial del país produce un impacto económico de $ 2.7 mil millones y constituye el 3.4% de su producto interno bruto.

Crédito de la imagen: Oceana

Esta importante industria está impulsada por cuatro especies – calamar dientusoIllex illecebrosus), merluzaGadiformes), camarón rojo (Pleoticus muelleri) y granadero (Macrouridae), Que representan el 75% de la captura total del país. El calamar de aleta corta es especialmente valioso, ya que es la segunda pesquería de calamar más grande del mundo y la mitad de la captura mundial proviene de las aguas de Argentina.

Para Oceana, abordar esta situación requiere que los países impongan un uso obligatorio de los dispositivos AIS en todos los barcos pesqueros. Estos sistemas son esenciales para la transparencia y la rendición de cuentas. Al mismo tiempo, los países deben tener una lista pública y actualizada de todas las embarcaciones extranjeras y nacionales autorizadas a pescar en sus aguas nacionales e implementar un mayor control en sus puertos.