Cientos de pozos antiguos descubiertos en Stonehenge

Los investigadores han desenterrado cientos de posibles grandes fosas prehistóricas (y miles de más pequeñas) en el corazón del paisaje de Stonehenge, desafiando nuestra comprensión del uso de la tierra a lo largo del tiempo en uno de los sitios prehistóricos más estudiados del mundo.

Los métodos de estudio geofísico permiten el mapeo de alta resolución de restos subterráneos de paisajes antiguos en escalas espaciales en constante expansión. Cuando se aplican a paisajes arqueológicos que cubren cientos de hectáreas, los conjuntos de datos que resultan de estas técnicas brindan poca información directa sobre la habitación, los entornos o los cambios a lo largo del tiempo.

Como parte de un estudio, los investigadores nos demostraron cómo el estudio geofísico del suelo puede permitir la identificación empírica y confiable de rastros complejos de actividad en grandes terrenos cuando se combina con muestreo y excavación específicos. Aquí, en este caso, el equipo se centró en un radio de unos 2,5 km alrededor de la famoso sitio de Stonehenge en Inglaterra.

Como parte de este trabajo, publicado en el Revista de ciencia arqueológica se presta especial atención a los pozos excavados por el hombre. De hecho, identificar e interpretar este tipo de estructuras es esencial en la arqueología prehistórica europea debido a su estrecha relación con las prácticas habitacionales y ceremoniales.

Varios miles de pozos, probablemente trampas

Para este estudio, los investigadores utilizaron un topógrafo electromagnético. Es un dispositivo capaz de detectar estructuras subterráneas al determinar cómo los campos eléctricos atraviesan el suelo y rebotan hacia un sensor. Tienen pues identificó concentraciones previamente desconocidas de pozos grandes (415 de más de 2,4 m de diámetro) entre varios miles de pozos pequeños y características naturales en todo el paisaje. Estos no son los primeros sitios de este tipo en la región, pero el descubrimiento es interesante.

Luego, los investigadores tomaron muestras de sesenta y dos de los sitios, excavaron nueve de ellos y determinaron la edad de cada pozo utilizando la datación por radiocarbono. La edad de los pozos recién descubiertos oscila entre 8200 a aproximadamente 1300 a. lo que hace que algunos sean más jóvenes que el propio Stonehenge, ya que se construyó alrededor del 2500 a.

Con más de 10.000 años de antigüedad, también destaca un pozo de más de cuatro metros de ancho y dos de profundidad excavado en la roca caliza. rastro más antiguo de uso de la tierra jamás encontrado en Stonehenge . También es el pozo más grande conocido del Mesolítico temprano en el noroeste de Europa.

Stonehenge
El rastro más antiguo del uso de la tierra jamás encontrado en Stonehenge. Créditos: Universidad de Birmingham

Según el comunicado de prensa de los investigadores, el tamaño y la forma de estos pozos grandes han demostrado que pueden haber sido utilizados como trampas para cazar animales grandes que vagó por la Inglaterra mesolítica. Criaturas como el ciervo rojo, el jabalí y el uro (el ancestro de las razas de ganado doméstico actuales, que se extinguieron hace unos 400 años) probablemente fueron el objetivo.