cinco descubrimientos que marcaron el año 2021

A pesar de la pandemia, los paleontólogos continúan excavando y analizando numerosos fósiles que nos brindan información esencial sobre las criaturas que alguna vez vagaron por la Tierra. Aquí está nuestra selección de los cinco principales descubrimientos sobre dinosaurios que marcaron este año 2021.

Los bebés dinosaurios nacieron en el Ártico

Si bien los dinosaurios a menudo se representan en climas cálidos y tropicales, debe tenerse en cuenta que algunas especies no dudaron en desafiar también el frío polar. En ese momento, el clima en estas regiones era ciertamente más suave que hoy, pero los inviernos aún eran fríos y sombríos.

Hasta ahora, no se sabía si estos animales pasaban su vida en estas regiones o si solo los frecuentaban durante los veranos antes de migrar al sur. Un estudio publicado en junio en Current Biology, respaldado por el análisis de microfósiles de dinosaurios tamizados en el norte de Alaska, sugirió quéal menos siete especies voló todo el año sobre el Círculo Polar Ártico.

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Excavación de restos de dinosaurios perinatales en Alaska. Crédito: Kevin May

Dos nuevos gigantes en China

Hace cuatro años, un equipo de paleontólogos anunció el descubrimiento de varios fósiles en la cuenca Turpan-Hami, en el noroeste de China. Entre esos restos se encontraban fragmentos de vértebras y jaulas torácicas pertenecientes a dos nuevas especies de dinosaurios saurópodos, descritas en agosto en Nature Scientific Reports.

El primero, llamado Silutitan sinensis, podría medir aproximadamente veinte metros de largo, mientras que el segundo, bautizado Hamititan xinjiangensis, era un espécimen que medía aproximadamente diecisiete metros de largo.

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Fuente: CNN

Dos nuevos superdepredadores en Inglaterra

En octubre pasado, un equipo de paleontólogos anunció el descubrimiento de dos nuevos dinosaurios de la familia de los espinosáuridos, cada uno de los cuales representa una nueva especie. Sus huesos fueron encontrados en la Isla de Wight, Inglaterra.

El primer dinosaurio, llamado Ceratosuchops inferodios, probablemente cazado como una garza, depredando peces, tiburones y cocodrilos. El segundo espécimen fue nombrado Riparovenator milnerae. Ambos medían unos nueve metros de largo. En su tiempo, hace unos 125 millones de años, evolucionaron en un clima mediterráneo en un entorno de llanura aluvial.

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Siluetas que muestran los huesos encontrados. Ceratosuchops inferodios en primer plano, Riparovenator milnerae en segundo plano. Créditos: Barker et al 2021 y Dan Folkes

Comportamientos sociales hace 193 millones de años

Hace varios años, los paleontólogos excavaron más de cien huevos dinosaurios, algunos de los cuales todavía contenían embriones en un sitio fósil en el sur de la Patagonia. Restos parciales de ochenta dinosaurios juveniles y adultos. también se encontraron. Todos pertenecían a la especie Mussaurus patagonicus, un dinosaurio sauropodomórfico herbívoro que evolucionó a principios del Jurásico.

Hace unos meses, el análisis de estos fósiles reveló que todos estaban agrupados por edad, con huevos y crías en un lado y esqueletos juveniles en el otro. Mientras tanto, se han encontrado restos de dinosaurios adultos solos o en parejas en todo el sitio. Según los autores, esta “segregación por edad” sería un fuerte signo de una estructura social compleja similar a una manada.

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Vista de un embrión de Mussaurus patagonicus dentro de su huevo. Crédito: Vincent Fernandez, ESRF / NHM

Una manada de once dinosaurios en Italia

Un estudio publicado en Nature en diciembre detalla el descubrimiento de Once dinosaurios fosilizados que probablemente alguna vez pertenecieron a la misma manada en el sitio de Villaggio del Pescatore, cerca de la ciudad de Trieste. Entre ellos estaba de paso el espécimen más grande y completo jamás encontrado en el país. Estos animales, que pertenecían a la especie Tethyshadros insularis, habría evolucionado hace unos ochenta millones de años.


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