Cinco exocometas descubiertos alrededor de otra estrella

Un equipo de astrónomos ucranianos anuncia el descubrimiento de cinco nuevos exocometas alrededor de una estrella cercana. Su estudio podría arrojar luz sobre la historia de nuestro propio sistema solar. Los detalles de este trabajo se publican en la revista Astronomy & Astrophysics.

Puesto en órbita en abril de 2018, TESS (abreviatura de Transiting Exoplanet Survey Satellite) tuvo la gran responsabilidad de suceder al telescopio Kepler. Al igual que su predecesor, TESS utiliza el método de tránsito para llevar a cabo su misión. Este enfoque consiste en detectar gotas débiles y regulares de luminosidad estelar que generalmente atestiguan el paso repetido de planetas entre el observador (TESS) y la estrella anfitriona. Sin embargo, este no es siempre el caso.

Cinco nuevos exocometas

Como parte de un estudio, astrónomos de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania, en Kiev, analizaron varias caídas en el brillo registradas en el espectro de la estrella. betapictorisalrededor 65 años luz de la tierra. Según su examen, estos no serían obra de planetas, sino de cometas. Ellos serian cinco en numero. Estos últimos evolucionan alrededor de una estrella distinta del Sol, por lo que los astrónomos hablan de exocometas.

Los investigadores pudieron hacer la distinción aquí en la medida en que los tránsitos de los cometas son más pronunciados y más desequilibrados que los de los exoplanetas, en parte debido a sus largas colas.

Esta no es la primera vez que se observan exocometas alrededor de esta estrella. De hecho, la primera detección con TESS tuvo lugar en 2019. Estudios previos también han deducido que Beta Pic en realidad ofrece dos grupos diferentes de exocometas con diferentes propiedades. Sin embargo, el descubrimiento de nuevos objetos de este tipo siempre es muy interesante.

De hecho, dentro de nuestro sistema, que en sí mismo está lleno de cometas, estos objetos se estudian como reliquias del pasado. Proporcionan pistas sobre la química de la formación de la Tierra y sus planetas vecinos. También se cree que los cometas han jugado un papel clave en traer vida a nuestro planeta al proporcionar agua y otros compuestos esenciales. Entonces, si la historia de nuestro propio Sistema Solar depende tanto de los cometas, ¿cómo podríamos esperar comprender otros sistemas planetarios sin conocer el de ellos?

cometa leonard
Cometa C/2021 A1 (Leonard), observado el 28 de diciembre de 2021. Créditos: Cafeuego

Una mirada atras

El descubrimiento es tanto más interesante cuanto que Beta Pictoris es una estrella mucho más joven que el Sol. De hecho, solo tiene edad. diez a cuarenta millones de años (en comparación con los 4.600 millones de años del Sol), lo que lo convierte en una instantánea útil para comprender mejor la juventud de un sistema planetario. También sabemos que un planeta gigante once veces más grande que Júpiter y un enorme disco de polvo cerca de cuarenta mil millones de kilómetros de diámetro rodean a esta joven estrella.

Estos discos, donde se forman los objetos (planetas, planetas enanos, cometas, etc.) que luego girarán alrededor de Beta Pic, suelen ser lugares caóticos y violentos. Por esta razón, los cometas aún pueden acercarse a sus estrellas con mucha más frecuencia, lo que permite su detección. Entonces, las cosas tienden a calmarse y los cometas muy a menudo son relegados a los confines helados de su sistema.

Por lo tanto, si hay un punto para recordar de este descubrimiento, es que los exocometas parecen definitivamente común, al menos alrededor de una estrella como Beta Pic. Por lo tanto, los científicos esperan que TESS descubra muchos más en el futuro. El telescopio James Webb, que comenzará sus primeras observaciones este verano, también podría ayudar a los astrónomos.


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