Colombia quiere recuperar el tesoro del San José, hundido hace más de 300 años

Colombia acaba de dar un paso más en la recuperación del pecio español del San José, hundido hace más de trescientos años, en cuyo interior se esconde un auténtico tesoro. El gobierno considera este botín un “tesoro nacional” y quiere que sea exhibido en un futuro museo construido en Cartagena.

La Guerra de Sucesión Española

El San José fue un galeón de 62 cañones de la Armada Española durante la Guerra de Sucesión Española. Este conflicto se opuso de 1701 a 1713 varias naciones europeas que se disputaban la sucesión al trono de España y, por extensión, el dominio de toda Europa tras la muerte sin descendencia de Carlos II, el último Habsburgo español.

Finales de mayo de 1708, el San José lideró una flota de tres buques de guerra y catorce barcos mercantes desde Portobelo, Panamá hasta Cartagena, donde los tripulantes planeaban refugiarse a medida que se acercaba la temporada de huracanes. En ese momento, ambas regiones estaban bajo el dominio español.

Inesperadamente, la flota española fue interceptada unos días después cerca de la península de Barú por una escuadra británica de cinco buques de guerra de la Royal Navy. Se produjo una batalla. Eventualmente, las reservas de pólvora del San José explotaron y eventualmente hundieron el barco en algún lugar cerca de la península de Barú, al sur de Cartagena, Colombia. Casi 600 tripulantes se ahogaron ese día..

También se perdió el tesoro del San José. Durante este viaje, el barco estaba efectivamente cargado conunas 200 toneladas de oro y plata cuyo valor se estima hoy en más de diecisiete mil millones de dólares. Este botín estaba destinado a Francia, aliada en ese momento a la corte real española.

Un codiciado tesoro

En 2013, Colombia aprobó una ley que proclama que todos los naufragios en sus aguas serían parte del patrimonio nacional del país. En 2015, el gobierno finalmente anunció que había ubicó el San José a unos 600 metros de profundidad gracias a la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), una organización sin fines de lucro con sede en Massachusetts.

Investigaciones posteriores revelaron una vida marina muy poco desarrollada en los restos del naufragio, en parte debido a su profundidad. Sus cañones distintivos y otros artefactos aún eran claramente visibles.

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Una imagen de 2018 que muestra armas del San José en el fondo del mar. Créditos: Instituto Oceanográfico Woods Hole

Más recientemente, según CBS, el gobierno colombiano lanzó una campaña legal para recuperar el contenido de este naufragio, firmando un decreto presidencial llamando a las empresas de salvamento a participar. Estos últimos deberán presentar un inventario detallado de todo lo que han encontrado. El gobierno quisiera entonces que estos tesoros se exhiban en un futuro museo que se construirá en Cartagena.

Sin embargo, otras partes también reclaman el butino. De hecho, España afirma que habiendo sido un barco estatal español cuando se hundió, el San José sigue siendo español según las convenciones internacionales. Un grupo indígena boliviano, la Nación Qhara Qhara, también afirma que el tesoro es suyo, ya que los españoles obligaron a sus antepasados ​​a extraerlo en lo que fue en el siglo XVI la mina de plata más grande del mundo.

Por ahora, el naufragio del San José y su tesoro multimillonario aún yace en el fondo del mar y no se han tomado medidas físicas para salvarlo.


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